Com 7.000 ovelhas e cabras, esta equipe mãe e filha participa da luta contra incêndios florestais da Califórnia

Quando menina, Bianca Soares se sentia mais feliz brincando nas pastagens de ovelhas de seu avô em Los Banos, Califórnia. Ela sonhava em ser criadora de ovelhas como ele e como seus bisavôs no País Basco antes, mas ele disse a ela que não era possível. A indústria estava morrendo e, quando Bianca atingisse a idade adulta, a criação de ovelhas não seria uma profissão viável.

Naquela época, o avô de Bianca não sabia como a Califórnia mudaria nas próximas décadas devido às mudanças climáticas, aumentos populacionais e práticas de gestão da terra. As temperaturas médias subiriam ainda mais. As secas durariam ano após ano, deixando cobertores de plantas ressecadas. E os incêndios florestais, um problema com o qual os residentes do estado sempre lutaram, aumentariam em frequência e intensidade.

Nesta Califórnia mais quente e seca, Bianca e sua mãe Andrée Soares encontraram uma maneira de manter o fogo longe das pessoas e ao mesmo tempo dar continuidade à tradição da família: elas possuem 7.000 ovelhas e cabras, todas prontas para comer a vegetação seca que pode alimentar fogueiras perto de casas e negócios.

Quando minha mãe comprou as cabras, eu estava terminando o ensino médio e foi tipo, meu Deus. De repente, ficou muito ...

“Quando minha mãe comprou as cabras, eu estava terminando o ensino médio e pensei, 'meu Deus'. De repente, ficou muito claro que essa era uma oportunidade para eu me envolver e eu agarrei nela”, Bianca Diz Soares. 'Eu estava tão feliz. Foi um sonho.'

Fotografado por Aubrey Trinnaman

“Eles comem e desaparece, reciclado de volta ao solo”, diz Andrée, que deixou uma carreira de enfermagem de 29 anos para dirigir a Star Creek Land Stewards Inc., uma entre um número crescente de empresas em todo o país que se dedica à pecuária na batalha contra incêndios florestais. “Você não precisa se preocupar com ele queimando no chão ou trazer tratores para transportá-lo.”



Ovelhas, que comem principalmente gramíneas baixas que permitem que o fogo se espalhe pelo solo, e cabras, que também se alimentam de plantas mais altas, como arbustos que podem ajudar o fogo a saltar para cima em árvores pequenas e galhos baixos, são naturais quando se trata de redução de fogo. Um rebanho de 400 pode comer cerca de 2.200 libras de vegetação todos os dias, Andrée diz, e eles fazem isso mais barato do que as tripulações humanas e sem os herbicidas ou máquinas movidas a gás que essas equipes exigem. Além disso, as forrageadoras de quatro patas podem ir aonde as pessoas não podem, incluindo encostas rochosas e contrafortes que são difíceis para humanos limparem.

Andre Soares deixou uma carreira de enfermagem de 29 anos para dirigir a Star Creek Land Stewards Inc., uma de um número crescente de empresas ...

Andrée Soares deixou uma carreira de enfermagem de 29 anos para dirigir a Star Creek Land Stewards Inc., uma entre um número crescente de empresas em todo o país que alavanca o gado na batalha contra incêndios florestais.

Fotografado por Aubrey Trinnaman

Isso é especialmente útil em áreas onde a terra selvagem encontra as comunidades humanas, diz Bianca, agora um fazendeiro de quarta geração e gerente de projeto de Star Creek. Os animais costumam trabalhar perto de pessoas, em zonas de mordiscar em torno de escolas, parques públicos ou empresas, e trabalham rápido. Encurralados em currais elétricos de baixa voltagem e supervisionados por pastores humanos e cães que os protegem de predadores, 400 ovelhas e cabras podem limpar até dois hectares por dia, criando amplos aceiros que podem evitar que as chamas entrem nas casas e fornecer aos bombeiros caminhos para lutar contra chamas que chegam muito perto. O objetivo, diz Bianca, é que os animais “sejam usados ​​como ferramenta ao lado dos bombeiros para ter mais chance de fazer seu trabalho”.

Jon Keeley, ecologista de incêndios do US Geological Survey, diz que o pastoreio direcionado para gado pode, em certos casos, ajudar os bombeiros a chegarem a residências e empresas, especialmente em áreas dominadas por arbustos, mas 'só pode desempenhar um papel menor' em a guerra do estado contra incêndios florestais. Não pode consertar os fatores subjacentes que estão levando os incêndios florestais a se tornarem maiores, mais quentes e mais assustadores ao longo do tempo.

No passado, todos os dólares da Califórnia eram gastos na supressão de incêndios, o que significava esperar até que o incêndio começasse Andre ...

“No passado, Califórnia, todos os seus dólares eram gastos na supressão [de incêndios], ou seja, esperar até que o incêndio começasse”, diz Andrée Soares. “Vimos uma mudança na alocação do orçamento para mais medidas de prevenção, e o pastoreio é uma das ferramentas na caixa de ferramentas.”

Fotografado por Aubrey Trinnaman

Incêndios florestais extremos, como a fogueira que queimou mais de 153.000 acres e matou mais de 80 pessoas em 2018 ou o incêndio Dixie que está queimando há meses e ainda não está totalmente contido, geralmente se acendem e crescem em florestas densas que são muito lenhosas para pastar ovelhas e cabras. O vento também é um fator. Muitas casas destruídas em incêndios florestais extremos pegam fogo por causa de brasas carregadas por distâncias significativas pelo vento. O pastejo tem “capacidade limitada de alterar esse resultado”, diz Keeley, mas pode criar espaço ao redor dos prédios, dando aos bombeiros uma maneira de entrar.

Para evitar os incêndios em grande escala que surgem em todo o oeste americano, é necessário reverter completamente a forma como os gestores de terras abordaram o manejo do fogo no último século, diz Mark Finney, pesquisador do Serviço Florestal dos EUA que estuda o comportamento do fogo. Por centenas de anos, incêndios florestais causados ​​por raios periódicos e queimadas controladas por tribos nativas americanas regularmente removeram materiais mortos, como galhos e folhagens, que alimentam grandes incêndios florestais. Isso mudou por volta do início dos anos 1900, quando os administradores de terras do governo começaram a tentar eliminar todos os incêndios, permitindo que materiais inflamáveis ​​se acumulassem com o tempo.

400 ovelhas e cabras podem limpar até dois hectares por dia, criando amplas aceiros que podem impedir que as chamas se movam para ...

400 ovelhas e cabras podem limpar até dois acres por dia, criando amplos aceiros que podem evitar que as chamas entrem nas casas e fornecer aos bombeiros caminhos para combater as chamas que se aproximam demais.

Fotografado por Aubrey Trinnaman

As ovelhas comem principalmente gramíneas baixas que permitem que o fogo se espalhe pelo solo. Isso inclui starthistles amarelos e ...

As ovelhas comem principalmente gramíneas baixas que permitem que o fogo se espalhe pelo solo. Isso inclui starthistles amarelos, uma espécie invasora.

Fotografado por Aubrey Trinnaman

“Se os combustíveis fossem administrados, como acontecia até a colonização [europeia], não veríamos esse tipo de incêndio agora”, diz ele. Finney acrescenta que o aquecimento global, que aumenta as temperaturas e prolonga as secas, também exacerba os incêndios florestais. Existem esforços para aumentar as queimadas controladas, diz ele, mas domesticar os incêndios florestais exigirá muitas estratégias diferentes, sendo o gado uma só.

Bianca viu isso em primeira mão. Ela viu os animais transformarem arbustos crescidos em espaços onde a grama nativa está voltando. Ela ouviu falar sobre incêndios que foram contidos porque suas cabras pastavam nas proximidades. É uma peça pequena, mas vital, de um quebra-cabeça muito maior de mitigação de incêndio, diz ela, um trabalho que excede seus sonhos de infância.

A fumaça do incêndio Caldor, que arde na Serra Nevadas desde 14 de agosto, lança uma névoa no horizonte.

A fumaça do incêndio Caldor, que arde na Serra Nevadas desde 14 de agosto, lança uma névoa no horizonte.

Fotografado por Aubrey Trinnaman

A equipe de Star Creek chega para um dia de pasto na Floresta Nacional de Tahoe, em Truckee, Califórnia.

A equipe Star Creek chega para um dia de pasto na Tahoe National Forest, Truckee, Califórnia.

Fotografado por Aubrey Trinnaman

As pessoas se iluminam. eu

“As pessoas se iluminam. Quase não conheci uma pessoa que não se empolgue com a chegada das cabras ou ovelhas ”, diz Bianca Sores. “Todo mundo adora sair e ficar com os animais quando eles estão lá.”

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Com 7000 ovelhas e cabras, esta equipe mãe-filha está participando da luta contra incêndios florestais na Califórnia

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Pelusa, o Border Collie, ajuda a manter o rebanho unido.

Pelusa, o Border Collie, ajuda a manter o rebanho unido.

Fotografado por Aubrey Trinnaman

Steve Lewis, o motorista do caminhão de gado de Star Creek, supervisiona o carregamento das ovelhas.

Steve Lewis, o motorista do caminhão de gado de Star Creek, supervisiona o carregamento das ovelhas.

Fotografado por Aubrey Trinnaman

Um rebanho de 400 pode comer cerca de 2200 libras de vegetação todos os dias Andre diz e eles fazem isso mais barato do que tripulações humanas e ...

Um rebanho de 400 pode comer cerca de 2.200 libras de vegetação todos os dias, Andrée diz, e eles fazem isso mais barato do que as tripulações humanas e sem os herbicidas ou máquinas movidas a gás que essas equipes exigem.

Fotografado por Aubrey Trinnaman

A família Soares também administra a Talbott Sheep Co., que cria ovelhas de lã. Os animais são tosquiados no início da primavera anterior ...

A família Soares também administra a Talbott Sheep Co., que cria ovelhas de lã. Os animais são tosquiados no início da primavera, antes da temporada de pastagem.

Fotografado por Aubrey Trinnaman

Peluso, um Grande Pirineo, que serve de cão de guarda do rebanho.

Peluso, um Grande Pirinéus que serve como cão de guarda da manada.

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Em 2008, o Serviço Florestal dos EUA escolheu a Floresta Nacional de Tahoe como assunto para seus grupos de foco em mudanças climáticas em um ...

Em 2008, o Serviço Florestal dos EUA escolheu a Floresta Nacional de Tahoe como assunto para seus grupos de foco de mudança climática em um esforço para identificar os efeitos das mudanças climáticas na área e apontar estratégias de adaptação.

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Um rebanho de ovelhas pastam perto do Lago Tahoe, Califórnia, em uma luta contra o incêndio.

As forrageadoras de quatro patas podem ir aonde as pessoas não podem, incluindo encostas rochosas e contrafortes que são difíceis para os humanos limparem.

Fotografado por Aubrey Trinnaman

Uma samambaia chamuscada.

Uma samambaia chamuscada.

Fotografado por Aubrey Trinnaman

O reservatório de Prosser Creek armazena a água que vai para o Lago Tahoe e, eventualmente, é usada para beber. Os incêndios florestais têm um ...

O reservatório de Prosser Creek armazena a água que vai para o Lago Tahoe e, eventualmente, é usada para beber. Os incêndios florestais têm um efeito direto no abastecimento de água nas áreas onde ocorrem.

Fotografado por Aubrey Trinnaman

Medardo Tarma um pastor de ovelhas Star Creek com seus três cães pastores.

Medardo Tarma, pastor de ovelhas Star Creek, com seus três cães pastores.

Fotografado por Aubrey Trinnaman

A poeira sobe ao redor do reservatório de Prosser Creek. Este ano, quase metade da Califórnia está passando por uma seca excepcional ...

A poeira sobe ao redor do reservatório de Prosser Creek. Este ano, quase metade da Califórnia está passando por uma seca excepcional, secando o solo e aumentando a inflamabilidade da vegetação.

Fotografado por Aubrey Trinnaman

Quando essas fotos foram tiradas, as Florestas Nacionais do Sudoeste da Califórnia no Pacífico foram fechadas para visitantes devido ao fogo extremo ...

Quando essas fotos foram tiradas, as Florestas Nacionais do Sudoeste do Pacífico da Califórnia foram fechadas para visitantes devido às condições extremas de incêndio. Star Creek tinha uma isenção dada a natureza de seu trabalho.

Fotografado por Aubrey Trinnaman

O serviço florestal conduziu queimadas prescritas na Floresta Nacional de Tahoe com o objetivo de reduzir o combustível para incêndios florestais.

O serviço florestal conduziu queimadas prescritas na Floresta Nacional de Tahoe com o objetivo de reduzir o combustível para incêndios florestais.

Fotografado por Aubrey Trinnaman

Emilio Huarte Jr. chefe de ovelhas e criador de gado de olho no rebanho de seu caminhão.

Emilio Huarte Jr., pastor de ovelhas e pecuarista, de olho no rebanho de seu caminhão.

Fotografado por Aubrey Trinnaman

As ovelhas são carregadas depois de seus dias de trabalho.

As ovelhas são carregadas após o dia de trabalho.

Fotografado por Aubrey Trinnaman

A vista sobre as montanhas de Sierra Nevada. Quase três milhões de residentes da Califórnia vivem em risco de incêndio muito alto ...

A vista sobre as montanhas de Sierra Nevada. Quase três milhões de residentes da Califórnia vivem em “zonas de risco de incêndio muito alto”, de acordo com uma análise legislativa. “Não podemos continuar a construir mais profundamente na zona de fogo e não temos requisitos legais que sejam firmes o suficiente para garantir que os custos de defesa desses novos empreendimentos contra incêndios não sejam repassados ​​para todos os outros”, disse o senador Henry Stern ao Washington Publicar. Para aqueles que já vivem em zonas de risco de incêndio, pastorear ovelhas e cabras pode ser uma peça do quebra-cabeça de mitigação.

Fotografado por Aubrey Trinnaman

No início do outono, os animais de Star Creeks são levados de volta ao Vale de San Joaquin Central para a temporada de ...

No início do outono, os animais de Star Creek são levados de volta ao Vale de San Joaquin Central para a temporada de parição, onde dão à luz e descansam durante a 'baixa temporada'.

Fotografado por Aubrey Trinnaman