Por que tantos baby boomers negam o coronavírus?

No início desta semana, eu estava conversando com minha fabulosa mãe feminista e perguntei a ela diretamente. “Você está preocupado em conseguir o Covid-19?”

“Não,” ela disse. “Não estou na idade-alvo.”

Eu fiquei meio chocado. Minha mãe tem 78 anos, mas como muitos baby-boomers, ela acha que vai ficar bem porque não se sente velha e escreve livros e tem toda a energia de alguém na casa dos 30 anos. E enquanto eu a aplaudo, vejo que isso é um problema enorme. Vivemos numa época em que os adultos mais velhos se sentem bem, até mesmo invencíveis, e com certeza estão mais saudáveis ​​do que seus próprios pais nessa idade.

Mas é por isso que podemos estar caminhando para um desastre. Porque os boomers não se consideram 'adultos mais velhos'. Eles não entendem isso, só porque se sentem de certa forma, isso não significa que não serão os mais afetados pela Covid-19.

Covid-19 é uma pandemia que já matou mais de 5.000 pessoas, de acordo com os últimos números. O site do CDC afirma que Covid-19 é mais perigoso para adultos mais velhos ou com doenças pré-existentes. (Um adulto mais velho é definido como qualquer pessoa com mais de 65 anos).

Isso significaria que minha fabulosa mãe está realmente em risco com a Covid-19. Mas aqui está o problema: ser um adulto mais velho hoje não é o mesmo que ser um adulto mais velho há 50 anos. Basta olhar para as pessoas que dirigem nosso governo hoje. A idade média de um senador dos Estados Unidos em exercício é 61,8. O presidente tem 73 anos. Nancy Pelosi tem 79 anos. Os dois candidatos restantes à indicação democrata, Joe Biden e Bernie Sanders, têm 77 e 78 anos, respectivamente. Essas pessoas estão literalmente governando os Estados Unidos (ou estão ansiosas para fazê-lo) e, portanto, não acreditam realmente em nós quando lhes dizemos que estão na mira da Covid-19.



Trump, em particular, parece estar em negação absoluta. Há semanas ele diz que Covid-19 não é grande coisa. Em 28 de fevereiro, Trump disse que o coronavírus “desaparecerá” como um “milagre”. Em março, ele disse a repórteres no Capitólio que o coronavírus “irá embora”. Em vários pontos, ele especulou que o clima quente mataria o vírus e interromperia sua propagação, e também alegou erroneamente que os números logo 'cairiam substancialmente, não aumentariam'. Enquanto isso, no final de fevereiro, Larry Kudlow, chefe econômico de Trump consultor disse: 'Nós contivemos isso.' Nenhuma dessas coisas acabou sendo verdade. Em vez disso, o vírus se espalhou e se espalhou.

Finalmente, esta semana, em apenas seu segundo discurso no Salão Oval desde que se tornou presidente, Trump ficou sério, dizendo: “O maior risco é para a população idosa com problemas de saúde subjacentes. A população idosa deve ter muito, muito cuidado. Em particular, recomendamos enfaticamente que as casas de repouso para idosos suspendam todas as visitas medicamente desnecessárias. ”

Mas é ele! Ele está nessa faixa etária classificada como idoso. (Sem mencionar que parece que ele pode ter sido exposto ao coronavírus por meio de uma reunião em Mar-a-Lago no início deste mês com um oficial brasileiro que posteriormente testou positivo para coronavírus.)

Na verdade, a loucura do momento atual é que todos os três candidatos presidenciais têm mais de 70 anos e ainda assim passam grande parte do dia tocando e abraçando as pessoas, apertando as mãos, realizando enormes comícios onde as pessoas podem tossir umas nas outras e se envolver em propagação comunitária. (Embora pareça que os comícios de campanha serão adiados por enquanto e o debate democrata no domingo está sendo realizado sem uma audiência, e também sem um de seus moderadores pretendidos, Jorge Ramos da Univision, que disse que ele era “possivelmente ' exposto ao coronavírus.)

Sei que todo mundo vai ficar com raiva de mim, mas não se trata de seus sentimentos conflitantes sobre envelhecer. Esta é uma pandemia global, uma doença significativamente mais letal do que a gripe sazonal. A Covid-19 é responsável pelo fechamento da Itália. Eu sei que os boomers não querem ouvir que estão velhos, eu entendo que eles não se sentem velhos - mas a Covid-19 não se importa com quantos anos você se sente.

Na segunda-feira, o âncora da Fox Business, Trish Reagan, disse que a Covid-19 era 'mais uma tentativa de impeachment do presidente'. Até recentemente, a Fox News vinha promovendo a linha do coronavírus é uma conspiração; não importa que a idade média de visualização seja 65. Isso significa que as próprias pessoas que precisam ser mais cuidadosas estão sendo informadas por sua fonte de notícias de maior confiança que não precisam ser cuidadosas.

Pessoas que vivem mais e com qualidade de vida são boas para todos. Os baby boomers ainda estão comandando o mundo e são bons para eles. Mas esse sentimento de invencibilidade pode levar à sua queda. Não somos invencíveis. Só porque você parece ter 30 anos, não significa que sua taxa de sobrevivência Covid-19 seria a mesma de alguém na casa dos 30 anos. Para alguém com mais de 60 anos, a taxa de mortalidade de covid-19 é de 3,4%. Isso é 34 vezes a taxa de mortalidade da gripe sazonal. Para alguém com mais de 80 anos, a taxa de mortalidade é algo em torno de 14%. Todos nós precisamos levar a sério a crise de saúde pública que está ameaçada de 19 antes que seja tarde demais.

Conversei com minha mãe ontem à noite e mostrei como era importante não sair de casa.

'Estou em quarentena', respondeu ela. - Fui jantar ontem à noite, mas não havia ninguém lá; estava vazio.' Mais tarde, mandei uma mensagem para ela e para todos os meus pais baby boomers um artigo do Washington Post sobre as valas comuns no Irã; eles são tão enormes que podem ser vistos do espaço.

Minha mãe me respondeu: “Ok, entendi. Eu vou ficar em casa.'