Viajar para a Tailândia? Veja como se encaixar

Com suas praias de areias brancas finas, culinária picante, locais culturais deslumbrantes e abundância de acomodações de luxo, a Tailândia não é mais o campo de ação dos mochileiros apenas. Os caçadores de luxo também desceram a este nirvana tropical, onde o número de visitantes anuais triplicou entre 2000 e 2015, de acordo com o Ministério do Turismo e Esportes. Mas em um país onde tudo, desde os padrões de tráfego até os utensílios de mesa, parece terrivelmente estranho para os ocidentais, aqueles que se preocupam em respeitar os costumes locais (e evitar gafe flagrante) podem se sentir um pouco intimidados.

Para tornar as coisas mais sombrias, os habitantes locais provavelmente sorrirão beatificamente, quer você esteja se encaixando perfeitamente ou fazendo gafes em abundância: “Você deve ter ouvido que a Tailândia é a Terra dos Sorrisos. É definitivamente verdade ”, diz Paphaon Suwannathamma, um executivo do Four Seasons Resort Chiang Mai, um resort cinco estrelas situado em uma fazenda de arroz em funcionamento. “Os tailandeses continuam sorrindo, não importa se a situação é boa ou ruim.”

Embora você possa não ser capaz de confiar nas dicas sociais usuais, traduzir sua personalidade geralmente cortês para o outro lado do mundo não é difícil; você só precisa seguir alguns princípios-chave. Aqui, cinco regras para se comportar no paraíso.

Aborde os templos com respeitoCom seus detalhes ornamentados e fitas de fumaça de incenso, os templos magníficos e sonhadores da Tailândia costumam estar no topo da lista de afazeres dos turistas. Mas apesar de toda a tinta que eles pegam nos guias, é importante lembrar que os espaços não são atrações. “Eles são lugares onde a pessoa se engaja na prática espiritual”, diz Suwannathamma. Se você ficar quieto e respeitar aqueles que estão lá para orar ou meditar, você já está muito à frente do estereótipo do turista ocidental.

Além disso, espera-se que estranhos à alfândega também observem. Vista uma saia ou calça que cubra os joelhos e uma camisa com mangas. Sapatos fáceis de tirar também são aconselháveis, porque os templos (e outros espaços públicos) costumam pedir aos visitantes que os tirem do lado de fora.

Ao entrar, pressione as palmas das mãos e faça uma reverência, Suwannathamma aconselha. “Isso é feito como um símbolo da entrega de si mesmo e do desejo de beneficiar todos os seres.” Sente-se calmamente em frente à imagem ou santuário do Buda, apontando os dedos dos pés para o lado; nunca aponte o dedo ou os pés para o Buda. E mantenha uma distância segura de quaisquer monges que você vir (dentro de um templo ou mesmo na rua), pois eles não podem tocar em mulheres, mesmo que acidentalmente.



Cuidado com a monarquiaEm outubro, o rei Bhumibol Adulyadej morreu após um reinado de 70 anos, desencadeando um ano de luto em todo o país. “Quase todos os tailandeses continuam a usar roupas pretas ou outras roupas de cores sombrias”, observa Suwannathamma. Isso não se aplica a turistas, mas você descobrirá que se destaca menos nos neutros sutis do que nos florais ondulantes e neons estonteantes da primavera. Oferecer sua opinião ou fazer perguntas investigativas sobre as opiniões dos moradores sobre a monarquia é sempre desaconselhável, mas especialmente em meio a esta demonstração de reverência de um ano. “O assunto é muito sensível”, diz Suwannathamma. “E, em suma, os turistas devem sempre respeitar o falecido rei e a família real.”

Mantenha suas mãos para si mesmo“Alguns anos atrás, não havia contato entre os sexos em público”, diz Suwannathamma. “Os tempos mudaram um pouco e agora é bastante comum ver casais de mãos dadas em público nas áreas urbanas mais modernas.” Dito isso, beijar e acariciar em público (inclusive em restaurantes escuros, bancos de parque e transporte público, lugares onde os americanos podem não pensar muito em assumir uma pose carinhosa de cabeça no ombro) é imprudente na cultura tailandesa.

Confie nos seus estalajadeirosEsteja você hospedado em um Airbnb nas copas das árvores ou em um resort de cinco diamantes, seus anfitriões ficarão felizes em ajudá-lo. “Aqui em Chiang Mai, a cultura Lanna é muito única”, observa Suwannathamma. “Oferecemos aos nossos hóspedes ocidentais ajuda em relação à cultura e etiqueta tailandesa.” Por exemplo, o balcão de concierge do Four Seasons compartilha os melhores horários para visitar um templo com base em sua programação de atividades associadas. Um bom hotel também o ajudará a estabelecer uma taxa justa para um passeio de tuk-tuk ou sugerir um serviço de carro confiável. (O Uber e o serviço similar GrabCar também estão disponíveis em Bangkok, Chiang Mai e Phuket, ela observa.)

Siga o fluxo (literal)Na Tailândia, “às vezes as coisas acontecem mais devagar do que os hóspedes estão acostumados, e recomendamos que eles tentem se adaptar ao ritmo de vida mais lento”, diz Suwannathamma. “Levantar sua voz e ficar com raiva não levará você a lugar nenhum.” Caso em questão: se você visitar durante o lendário Songkran da Tailândia, também conhecido como Festival da Água, que acontece de 13 a 15 de abril todos os anos, você pode se ver subitamente encharcado por foliões armados com armas de água. Salpicos de água são baseados na tradição de lavar a má sorte e, acredite ou não, mostrar respeito, e não é incomum que os turistas se encontrem no meio de divertidas lutas de água. “Acima de tudo, nunca resista ou mostre raiva de qualquer pessoa que esteja comemorando o festival”, diz Suwannathamma, “pois isso será visto como uma afronta à cultura tailandesa”. Simplesmente faça como os habitantes locais e absorva tudo com um sorriso - o que, aliás, é um excelente conselho para viagens de todos os tipos.