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Londres está em alta por causa da romântica Victoriana. O restaurado St. Pancras Renaissance Hotel , projetado em extravagante estilo gótico vitoriano por Sir George Gilbert Scott em 1873, está prestes a ter sua reabertura oficial, dando assim aos viajantes do Eurostar a caminho de Paris a chance de residir em um monumento ornamentado de tijolos vermelhos originalmente concebido mais como um centro católico do que um mero hotel ferroviário.

Gilbert Scott - a quem a rainha Vitória encarregou de erigir o memorial para seu querido marido morto Albert - considerou o edifício, originalmente inaugurado na grande era da construção ferroviária, como o pináculo absoluto de sua carreira (e há muitos pináculos no telhado , também). Não é por acaso que Scott era filho de um clérigo da Igreja da Inglaterra. Seus desenhos, lançados no espaço de três semanas para competir em um concurso de arquitetura para o hotel, ressoaram com pompa eclesiástica suficiente para superar as elaboradas Casas do Parlamento de Augusto Pugin.

Lá dentro, nenhuma ambição ou extravagância foi reduzida: os altos tetos abobadados da grande escadaria foram pintados com estrelas douradas contra o azul cerúleo; murais de pavões e padrões pseudo-medievais, inspirados em manuscritos iluminados, corredores alinhados; motivos de flor de lis com folhas de ouro foram gravados em paredes vermelhas; os tapetes eram tecidos à mão com flores para evocar as tapeçarias renascentistas.



Construído antes da eletricidade, o hotel era iluminado por luz a gás - mas tinha a inovação atrevida de uma sala de fumantes para mulheres: o primeiro lugar público na Europa que as mulheres podiam fumar (não é permitido fumar dentro de casa agora, é claro, embora haja uma enorme varanda com terraço com vista para a Euston Road, para as senhoras).

Todas essas maravilhas, que foram a arquitetura contemporânea do movimento pré-rafaelita e Arts and Crafts na Grã-Bretanha, foram restauradas por especialistas com a carta de autenticidade exigida pela organização conservacionista de vigilância English Heritage. Havia 38 quartos deslumbrantemente glamorosos no edifício original, mas apenas cinco banheiros (uma proporção alta, acredite ou não, na época) - e o hotel acabou sendo vítima de sua própria arquitetura sólida; o piso acabou sendo muito grosso para permitir o encanamento em todos os cômodos e fechou, desatualizado, em 1935.

Agora não. Quartos reformados (com banheiros) já estão disponíveis para reserva - o mais extraordinário é a suíte Gilbert Scott, cuja sala de estar é decorada com um papel de parede estonteante e bonito, parecido com paisley laranja e dourado, reproduzido a um custo de £ 46.000 de um pequeno fragmento encontrado atrás do espelho com moldura de veludo dourado e bordô. A festa de abertura oficial no dia 5 de maio - 138 anos a partir do dia em que o hotel recebeu seus primeiros hóspedes - também inaugurará o restaurante e bar, operado pelo chef Marcus Wareing e decorado por David Collins.

Enquanto isso, a casualidade está soprando o cata-vento da cultura da moda ainda mais longe na direção do romantismo vitoriano tardio, com a abertura neste fim de semana de O culto da beleza: o movimento estético 1860-1900 no Victoria and Albert Museum. Os clientes originais do St. Pancras Hotel deveriam estar familiarizados com cada aparência e atitude da exposição: a aparência dos cabelos de Ticiano, pele clara, drapeados frouxos, belezas consumptivas nas pinturas pré-rafaelitas, a paixão por todos coisas delicadas, feitas à mão e decorativas nos tecidos e papéis de parede de William Morris. Muito possivelmente, o mais conservador teria desaprovado totalmente sua decadência boêmia - antes de ser eventualmente varrido pela decoração irresistivelmente na moda e vestidos de chá exóticos disponíveis naquele bazar moderno Liberty & Co . O Liberty's, é claro, ainda está lá, um marco da Great Marlborough Street, e outra parada essencial em uma trilha cultural para qualquer hóspede moderno de St. Pancras que possa estar ansioso por uma experiência de imersão completa. Mais? Absorva o incrível Leighton House , com sua sala de piscina turca com azulejos azuis, construída pelo artista Frederic, Lord Leighton (12 Holland Park Road, London W14 8LZ), e as gravuras originais mantidas no W Illiam Morris Society Museum (Kelmscott House, 26 Upper Mall, Hammersmith, London W6 9TA), e não haverá nada que você não saiba sobre viver do jeito Arts and Crafts.

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