O St. Pancras Renaissance Hotel reabre


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Londres está em alta com a romântica Victoriana. O restauradoSt. Pancras Renaissance Hotel, projetado em extravagante estilo gótico vitoriano porSir George Gilbert Scottem 1873, está prestes a ter sua reabertura oficial, dando assim aos viajantes do Eurostar a caminho de Paris a chance de residir em um monumento ornamentado de tijolos vermelhos, originalmente concebido mais como um catedrático do que um mero hotel ferroviário.

Gilbert Scott - a quem a rainha Vitória encarregou de erigir o memorial para seu querido marido, Albert - considerou o edifício, originalmente inaugurado na grande era da construção de ferrovias, como o pináculo absoluto de sua carreira (e há muitos pináculos no telhado , também). Não é por acaso que Scott era filho de um clérigo da Igreja da Inglaterra. Seus desenhos, lançados no espaço de três semanas para competir em um concurso de arquitetura para o hotel, ressoaram com pompa eclesiástica suficiente para superar as elaboradas Casas do Parlamento de Augusto Pugin.

Lá dentro, nenhuma ambição ou extravagância foi reduzida: os altos tetos abobadados da grande escadaria foram pintados com estrelas douradas contra o azul cerúleo; murais de pavões e padrões pseudo-medievais, inspirados em manuscritos iluminados, corredores alinhados; motivos de flor-de-lis com folhas de ouro foram gravados em ricas paredes avermelhadas; os tapetes eram tecidos à mão com flores para evocar as tapeçarias renascentistas.

Construído antes da eletricidade, o hotel era iluminado a gás - mas tinha a inovação atrevida de uma sala de fumantes para mulheres: o primeiro lugar público na Europa que as mulheres podiam fumar (não é permitido fumar lá dentro agora, é claro, embora haja uma enorme varanda com terraço com vista para a Euston Road, para as senhoras).

Todas essas maravilhas, que foram a arquitetura contemporânea do movimento pré-rafaelita e Arts and Crafts na Grã-Bretanha, foram restauradas por especialistas com a carta de autenticidade exigida pela organização conservacionista de vigilância English Heritage. Havia 38 quartos deslumbrantemente glamorosos no edifício original, mas apenas cinco banheiros (uma proporção alta, acredite ou não, na época) - e o hotel acabou sendo vítima de sua própria arquitetura sólida; o piso acabou sendo muito grosso para permitir o encanamento em todos os cômodos e fechou, desatualizado, em 1935.

Agora não. Os quartos reformados (com banheiros) já estão disponíveis para reserva - o mais extraordinário é a suíte Gilbert Scott, cuja sala de estar é decorada com um papel de parede estonteante e bonito como paisley dourado e laranja, reproduzido a um custo de £ 46.000 de um pequeno fragmento encontrado atrás do espelho com moldura de veludo dourado e bordô. A festa oficial de abertura no dia 5 de maio - 138 anos a partir do dia em que o hotel recebeu seus primeiros hóspedes - também inaugurará o restaurante e bar, operado pelo chef Marcus Wareing e decorado por David Collins.



Enquanto isso, a casualidade está soprando o cata-vento da cultura da moda ainda mais longe na direção do romantismo vitoriano tardio, com a abertura neste fim de semana deO culto da beleza: o movimento estético 1860-1900noVictoria and Albert Museum.Os clientes originais do St. Pancras Hotel deveriam estar familiarizados com cada aparência e atitude da mostra: a aparência dos cabelos de Ticiano, pele clara, drapeados frouxos, belezas consumptivas nas pinturas pré-rafaelitas, a paixão por todos coisas delicadas, feitas à mão e decorativas nos tecidos e papéis de parede de William Morris. Muito possivelmente, o mais conservador teria desaprovado totalmente sua decadência boêmia - antes de ser eventualmente varrido pela decoração irresistivelmente na moda e vestidos de chá exóticos disponíveis naquele bazar modernoLiberty & Co. O Liberty's, é claro, ainda está lá, um marco da Great Marlborough Street, e outra parada essencial em uma trilha cultural para qualquer hóspede moderno de St. Pancras que possa estar ansioso por uma experiência de imersão completa. Mais? Aprecie o incrívelLeighton House, com sua sala de piscina turca com azulejos azuis, construída pelo artista Frederic, Lord Leighton (12 Holland Park Road, London W14 8LZ), e as gravuras originais mantidas no WIlliam Morris Society Museum(Kelmscott House, 26 Upper Mall, Hammersmith, London W6 9TA), e não haverá nada que você não saiba sobre viver do jeito Arts and Crafts.