Um jovem de 24 anos ainda deve se qualificar como adolescente? A nova ciência diz que sim

Acontece que o desenvolvimento interrompido não é apenas uma sitcom brilhante no Netflix. Nesta semana, um grupo de pesquisadores do Royal Children’s Hospital, na Austrália, anunciou que quer expandir o período da adolescência, tradicionalmente definido como as idades de 10 a 19, até a pessoa ter 24 anos. Isso mesmo, no futuro, as pessoas ainda podem ser chamadas de adolescentes, embora a palavraadolescentenão está mais incluído em sua faixa etária.

Essa ideia de estender a adolescência não é exatamente nova, no entanto. Em setembro do ano passado, uma resenha publicada em revista científicaDesenvolvimento infantildescobriram que os adolescentes de hoje estavam envolvidos em atividades consideravelmente menos “adultas” do que os adolescentes dos anos 90. A revisão, que analisou dados coletados de um grupo diversificado de mais de 8 milhões de jovens de 13 a 19 anos de 1976 a 2016, perguntou aos adolescentes o que eles faziam em seu tempo de lazer. O relatório descobriu que os adolescentes de hoje atingem marcos importantes de independência, como obter uma carteira de motorista, um emprego depois da escola e uma vida amorosa ativa, muito mais tarde do que os jovens faziam há 20 anos.

Por exemplo, 1 em cada 4 alunos do ensino médio não tem licença quando se forma, em comparação com os baby boomers, que, por outro lado, dirigiam principalmente na primavera de seu último ano. Para o deleite dos pais em todos os lugares, os adolescentes de hoje também fazem menos sexo do que os da Geração Xeestão saindo muito menos - os alunos da 12ª série hoje estão fora de casa muito menos do que os da oitava série nos anos 90. Em outras palavras, 18 se parece com o novo 13. Então, podemos realmente chamar essas pessoas de adultos quando forem para a faculdade? Provavelmente não.

Vários estudos identificaram uma série de fatores que contribuíram para esse fracasso em se lançar na idade adulta a partir da geração que foi chamada de tudo, desde “os Fundadores” a “iGen” e “Geração Z”. Por um lado, a recessão e a economia em dificuldades levaram os universitários com dívidas a adiar as principais decisões dos adultos, como a compra de uma casa, e até forçou muitos deles a voltarem para a casa dos pais. A economia fraca e a maior igualdade de gênero também atrasaram a idade de casamento para muitos homens e mulheres jovens, e adiaram a escolha de ter filhos também. (Todo mundo que teve um bebê sabe que é uma coisa que vai fazer você crescervelozes.)

Mas o único elemento em que a maioria dos pesquisadores parece concordar como uma das principais causas desse atraso no desenvolvimento é o aumento dos smartphones. Até agora, cerca de 75 por cento dos adolescentes têm acesso a smartphones, o que significa que é um dispositivo comum que tem o poder de afetar crianças de todas as origens raciais e socioeconômicas. A onipresença dos smartphones faz com que adolescentes e pré-adolescentes hoje vivam grande parte de suas vidas online, o que explicaria a queda significativa em suas vidas sociais fora de casa. Por que se encontrar no shopping quando você pode apenas enviar uma mensagem de texto para sua paquera do conforto do seu sofá? Por que dirigir quando você pode chamar um Uber? Por que fazer sexo quando você pode assistir online? (Isso é a única coisa que os adolescentes de hoje estão fazendo mais do que suas gerações anteriores: assistir pornografia.)

Felizmente, existem alguns benefícios nesse estado de adolescência prolongada. Por um lado, as crianças estão começando a se envolver em comportamentos 'adultos' de risco mais tarde na vida, levando a menos consumo de álcool por menores e uma taxa significativamente mais baixa de gravidez na adolescência. Por outro lado, existem vantagens biológicas reais decorrentes dessa incapacidade de amadurecer emocionalmente. Durante nossa adolescência, o cérebro é muito plástico, o que significa que tem uma capacidade maior de aprender e processar informações e se adaptar às mudanças. Quando um cérebro atinge a idade adulta, ele se concentra no controle e na eficiência dos impulsos, razão pela qual os adultos tendem a tomar decisões mais racionais e avessas ao risco do que os alunos do ensino médio. Estudos têm mostrado que atrasar os marcos da vida adulta pode levar à metaplasticidade, de modo que o cérebro pode aprender mais facilmente até os 20 anos de idade. “O cérebro do adolescente é muito sensível ao feedback”, explica Sabine Peters, professora assistente de psicologia educacional e de desenvolvimento da Universidade de Leiden. “Isso torna a adolescência o momento ideal para adquirir e reter novas informações.”



Embora pareça que a síndrome de Peter Pan seja real, a boa notícia é que não significa necessariamente que todos vamos acabar com um filho homem de Matthew McConaughey preso em nossas casas até que ele chegue à meia-idade. Assim como o cérebro aprendeu a se adaptar à adolescência prolongada, pode ser sábio que a sociedade se adapte a essa mudança na maturação. As seguradoras já tomaram nota e agora permitem que crianças de até 26 anos - aquelas vulneráveis ​​que ainda estão se recuperando de uma recessão financeira devastadora - permaneçam nos planos de seguro de seus pais. O restante de nós faria bem em considerar seguir seus passos. Dar aos jovens mais tempo para encontrar seu lugar no mundo pode, no final das contas, levar a adultos mais estáveis ​​emocionalmente e com os pés no chão a longo prazo. Afinal, estamos vivendo mais do que nunca hoje em dia - por que a pressa em crescer tão rápido?