Patrick McEnroe, prefeito do US Open, prevê a final feminina de hoje

A noite passada viu um final relativamente cedo para a ação no Estádio Arthur Ashe no Aberto dos Estados Unidos: as semifinais masculinas tiveram um par de triunfos em três sets, com Rafael Nadal derrotando o italiano Matteo Berrettini (ele enfrentará o russo Daniil Medvedev em Final masculina de domingo) para encerrar a noite. Sentei-me com Patrick McEnroe - ele convocou a partida para a ESPN junto com seu irmão John - para saber sua opinião sobre a final feminina de hoje, em que Serena Williams enfrentará Bianca Andreescu às 16h. HUSA.

McEnroe é conhecido como o prefeito do US Open por um motivo: ele vive, respira, dorme, come e sonha com o tênis. Um ex-profissional de turismo e capitão da equipe da American Davis Cup, quando não está anunciando o tênis (a seguir: a edição deste ano da Laver Cup, começando em 20 de setembro), ele está ajudando a administrar a John McEnroe Tennis Academy na Ilha de Randall.

Mas, primeiro, eu tive que perguntar a ele: existe alguma parte de sua vida que não gira em torno do esporte que ele obviamente adora?

“Na verdade, não”, ele diz com um sorriso. “Quer dizer, eu tive uma carreira de jogador razoavelmente bem-sucedida e, depois que me aposentei, tive a oportunidade muito cedo de trabalhar para a ESPN fazendo comentários. Trabalho para eles há mais de 20 anos e isso me ajudou a chegar à USTA e ao cargo de técnico da Copa Davis, o que fiz por mais de 10 anos. ” É um tema que foi estabelecido desde o início: “Tive muita sorte - adoro o jogo. Eu ainda irei para o meu clube, o Bronxville Field Club, e jogarei uma bola contra a parede, assim como comecei. Há algo apenas sobre você, a bola e a parede. Eu costumava fazer a mesma coisa no Douglaston Club, onde cresci. Minha mãe costumava ligar para o vizinho da rua que morava bem perto do clube, e ela vinha e me dizia: 'Patrick, é hora de ir para casa - é hora do jantar'. Eu pegava meu triciclo - estava três ou quatro anos - e voltamos para casa para jantar. Mas eu sou um sobrevivente. Quero dizer, além de minha família e meus filhos e minha esposa e sua carreira, tudo é tênis. ”

Patrick McEnroe e John McEnroe

Patrick McEnroe e John McEnroe em uma partida de exibição de 2018 no USTA Billie Jean King National Tennis Center.

Foto: Getty Images



Mais cedo, durante a partida de Nadal, encontrei a esposa de McEnroe, Melissa Errico, brevemente e perguntei se ela era, de fato, a viúva do tênis mais sofredora do mundo. 'Bem, nós temos dois dançarinos na família, então em termos de matemática, eu estou com um e ele com um. Temos três filhos: um de 13 anos ”- que, é preciso dizer, foi classificado nacionalmente no tênis juvenil -“ e gêmeos de 10 anos, o último time de duplas da McEnroe ”. Chamar Errico de uma mera viúva do tênis, no entanto, é um pouco uma piada interna: ela tem atuado e cantado na Broadway e em outros lugares desde os 22 anos, gravando e lançando música, estrelando na televisão e, mais recentemente, escrevendo para aNew York Times. (Para completar, ela recentemente ajudou a salvar a vida de um homem que havia caído nos trilhos do metrô de Nova York. “Acabei de entrar lá”, diz ela.)

“Houve uma frase que foi lançada um tempo atrás, durante uma época em que Patrick e eu passávamos muito tempo com Andre Agassi e Brooke Shields em seu avião particular:AMW, atriz-modelo-qualquer. Tenho lutado contra isso desde o dia em que comecei a trabalhar. ”

Melissa Errico e Patrick McEnroe

Melissa Errico e Patrick McEnroe

Foto: Agaton Strom

De volta ao estande da ESPN, pergunto a McEnroe se ele sonha com tênis. “Tento não fazer isso”, diz ele. “Além da minha derrota para Jimmy Connors quando eu tinha uma grande vantagem aqui no US Open. Eu ainda sonho com isso às vezes. ” (A corrida de Connors em 1991 para um título no final da carreira - ele enfrentou McEnroe no primeiro round - foi um dos espetáculos mais emocionantes e malucos do esporte.)

Será que o tipo de notoriedade específica que acompanha ser o prefeito do Open torna difíceis coisas simples, como simplesmente contornar o USTA Billie Jean King National Tennis Center?

“Todos por aqui me reconhecem e é divertido, mas sim, definitivamente há momentos em que preciso respirar, então eu me esgueiro até aqui e relaxo um pouco. Mas há uma energia por aqui, o tipo de coisa que você só consegue em Nova York. Tenho que me beliscar às vezes, mesmo esta noite: estou aqui, com meu irmão, convocando uma partida com um dos maiores jogadores de todos os tempos. É para isso que você vive. ”

Quanto à sua decisão sobre a última partida feminina: “Até agora estou bem: escolhi Serena desde o início e escolhi Nadal desde o início. Mas acho que Andreescu será o próximo grande jogador - acho que ela será o número um. Ela tem todas as armas: velocidade, capacidade atlética; ela tem contato. Ela é uma grande jogadora que adora um grande palco. Eu acho que ela está destinada a ganhar vários majores e ser a número um, e ela pode ganhar este. '

Mas, ele diz, ele vai ficar com sua escolha de Serena. “Acho que toda a vibração de Nova York a está ajudando - ela ficou nervosa, acredito, nessas outras grandes lutas quando estava na final, e isso é sempre um perigo, porque ela quer muito. Ela deseja obter o número 24; ela quer fazer isso como uma mãe. E às vezes acho que isso a machuca - ela congela um pouco. Mas eu não acho que isso vá acontecer. Ela está mais em forma do que antes; Acho que ela está se movendo melhor. E eu acho que a energia e toda a vibração da multidão vão ajudá-la. Andreescu, porém, é o único jogador que, mesmo que Serena jogue bem, ainda pode vencê-la. Se Serena estiver um pouco desligada, obviamente um Halep, um Svitolina ou um Kerber podem vencê-la, mas se Serena estiver ligada, Andreescu ainda pode brincar com ela - ela tem esse tipo de poder de fogo e muitas armas. '

Entendi. E assim, com a cabine fechando (John está correndo atrás de nós, boné de beisebol puxado para baixo na cabeça, batendo furiosamente algum tipo de sanduíche para a estrada), pergunto a McEnroe o que ele está fazendo depois do torneio - para onde ele vai limpar sua cabeça após uma implacável imersão de três semanas no esporte.

“Não vou a lugar nenhum”, diz ele. “Vou direto para a nossa academia na segunda de manhã. É o primeiro dia de nossa sessão de outono e estarei na quadra com um grupo de crianças de 6 a 16 anos jogando tênis. Temos 600 crianças na academia - alguns vêm quatro dias por semana, alguns vêm uma vez por semana. Mas você pode me encontrar lá a qualquer hora de segunda a sexta-feira. Eu fico lá o dia todo. ”