Milhões de americanos se qualificam para a vacina COVID-19 com base no IMC. Por que devemos nos desculpar por isso?

Parafraseando a escritora Lindy West: Olá, estou gorda e vou tomar a vacina COVID-19 na sexta-feira por causa disso. Estou longe de estar sozinho nessa empreitada: em 5 de fevereiro, o governador de Nova York, Andrew Cuomo, anunciou uma longa lista de comorbidades que qualificavam os indivíduos para receber a vacina, e entre elas estava - sim - a obesidade, definida como IMC de 30 kg / m2 ou superior. (Para fins de contexto, o chamado IMC normal para uma pessoa de 1,70 metro exigiria que ela pesasse entre 125 e 168 libras.)

Dado que aproximadamente 27,6% dos residentes de Nova York adultos têm obesidade, isso significa que um setor não insignificante da população do estado atualmente recebe a vacina com base em seu IMC. Em outras palavras, uma métrica de saúde que há muito tem sido questionada por ativistas de gorduras e especialistas médicos poderia beneficiar ativamente as pessoas gordas pela primeira vez.

A elegibilidade da vacina baseada no IMC pode representar um momento crucial para o movimento de aceitação de gordura, mas também é difícil para muitas pessoas gordas. Afinal, a maioria de nós está tão acostumada a ter médicos nos julgando e nos envergonhando por nosso peso que o conceito de que isso me dá direito a algo benéfico parece totalmente desconhecido. Durante anos, adiei os exames físicos anuais por medo de julgamento relacionado ao peso e de ver meu peso levantado em contextos totalmente inadequados, como quando um ginecologista interrompeu meu exame pélvico de rotina para exaltar as virtudes de uma caminhada diária rápida. (Eu tomo um todos os dias, e ainda estou gorda, mas obrigado, doutor! Podemos voltar à minha saúde cervical agora?)

Estou muito feliz em obter esta proteção contra COVID-19, mas dado o meu histórico de discriminação com base no peso dentro do estabelecimento médico, não posso deixar de me preocupar com o potencial escrutínio a que estou submetendo meu corpo. Eu não considero minha capacidade de ser vacinado um dado adquirido, especialmente considerando há quanto tempo muitos funcionários de restaurantes, entregadores e outros trabalhadores essenciais estão esperando pelo mesmo direito; se eu for vacinado, poderei saber que corro menos risco de transmitir a doença para alguém em pior posição para se recuperar, e isso é motivo suficiente para mim. Mas, mesmo quando marquei minha consulta, me senti um pouco estranho que meu IMC, um rótulo que eu sempre rejeitei como arbitrário - ou, mais precisamente, expressamente fatfóbico - fosse o que estava me permitindo obter minha vaga.

Quando entro em contato com Fatima Cody Stanford, uma importante especialista em obesidade na Harvard Medical School e no Massachusetts General Hospital, uma das primeiras coisas que ela faz é gentilmente corrigir meu uso depessoa obesa, redirecionando-me para o mais neutropessoa com obesidadeem vez disso (e demonstrando, no processo, que pessoas gordas são muito capazes de entrar na cultura da fatfobia). “Quando chamamos uma pessoa de obesa, isso não leva em consideração que existe um processo real de doença controlado e regulado pelo hipotálamo no cérebro que faz com que cada um de nós regule nosso peso de forma diferente”, explica Stanford. “Quando as pessoas olham para pacientes com obesidade - seja ela leve, moderada ou grave - elas presumem: 'Oh, é algo que fizeram a si mesmas, e ficaram assim por causa de algo que fizeram.' mesmo processamento de pensamento ou culpa em indivíduos que têm câncer. ”

Stanford concorda que os médicos, em geral, são um dos 'piores grupos' em termos de perpetuação da fatfobia, mas ela está determinada a estabelecer um padrão diferente de atenção para seus pacientes. Ela toma o cuidado de inserir a obesidade em seu contexto sociocultural maior, observando que as minorias raciais têm maior probabilidade de ter obesidade, além de já estarem em maior risco de contrair COVID-19. “Quando os pacientes com obesidade vêm até mim e perguntam se devem tomar a vacina, eu lhes dou uma declaração que é um inequívoco sim, porque os dados mostram que os resultados do COVID-19 são significativamente piores para os pacientes que têm obesidade. Vou dar-lhes todos os conselhos que puder para ter certeza de que estão mais protegidos contra esta doença virulenta que afetou todas as nossas vidas ”, disse Stanford.



Embora o preconceito médico seja um fator de risco para muitos - senão para a maioria - das pessoas gordas, nossa própria fatfobia internalizada e nosso autojulgamento podem ser psicologicamente prejudiciais. “No início, pensei que [meu IMC me qualificando para a vacina] era irônico, porque poderia não ter me qualificado se não tivesse ganhado o peso que ganhei durante a pandemia”, diz Catherine, 24, que em breve receberá sua primeira dose de a vacina no Brooklyn. “Já estou com medo de algumas coisas que as pessoas podem dizer ou pensar sobre eu tomar a vacina, não apenas porque ganhei peso, mas também porque estou desempregado. É realmente difícil não sentir que ser gordo e desempregado significa que sou inútil ou preguiçoso. ” Catherine está feliz por receber a vacina com base no IMC, mas ela também está ciente da dissonância que uma sociedade profundamente confusa com a cultura alimentar inculcou nela: 'É estranho que eu esteja sendo aparentemente recompensada por falhar.'

Na ausência de uma orientação amplamente disseminada sobre o processo de receber a vacina ainda nova, muitas pessoas cujo IMC as qualifica estão contando com outras pessoas na mesma posição para reunir informações e ajudar a dissipar parte da ansiedade e trauma muito reais de ter a atenção do público chamada para seu peso. “Eu sabia que era elegível para a vacina de acordo com o Departamento de Serviços de Saúde do Estado do Texas, mas estava nervoso para saber como isso seria provado quando eu apareci para a injeção”, disse Yasmin, 24, que recentemente recebeu sua primeira dose da vacina em Austin. “Eu era o garoto que não só tinha pavor de agulhas, mas também de pisar em escalas. Eu ficava muito ansioso para fazer isso em um espaço público. Eu ainda me inscrevi para uma consulta. Mais tarde, vi uma amiga gorda postar em sua história de IG dizendo que eles não a fizeram subir em uma balança, e eu não pude acreditar no alívio que senti por algo que é aparentemente tão processual. ” (Em Nova York, pelo menos, o protocolo para mostrar a prova de comorbidade ainda está em evolução, mas a forma de vacina estadual obrigatória requer “uma autocertificação quanto à elegibilidade para vacinação.”)

A escritora Samantha Grasso, 27, recebeu recentemente a vacina em Austin com base em seu IMC, uma experiência sobre a qual ela escreveu em um artigo do Discourse intitulado 'Estou sendo vacinada por causa da fobia'. No artigo, Grasso se refere ao IMC como “uma supremacia branca, métrica fatfóbica para saúde e disparidades na saúde”, observando que a recuperação de sua própria luta com a alimentação desordenada foi parcialmente o que a trouxe para a categoria que o estabelecimento médico considera obesa.

Quando pergunto a Grasso se ela está preocupada em receber uma resposta fatfóbica depois de escrever o artigo, ela é muito clara: 'Sim, porque é galopante.' Grasso se lembra das piadas gordas da trilha de campanha de Andrew Yang sobre Donald Trump. Ver aquele jogo a lembrou de que a fatfobia é 'um dos últimos vieses 'ok' restantes'. Como Catherine, Grasso está feliz por ter recebido a vacina com base em seu IMC, mas ela está ciente da dificuldade que isso pode representar para outras pessoas na mesma posição: “Deve ser difícil para muitas pessoas ficarem tipo, Bem, tecnicamente eu qualifico, mas o que estou permitindo que seja dito sobre meu corpo? Eu quero o estigma associado a ser uma pessoa gorda que pode ser vacinada? ”

É importante notar que você não tem que aceitar o IMC como um indicador significativo de sua própria saúde individual para permitir que a fixação da comunidade médica por ele trabalhe para você. “Eu acho que o IMC é um monte de merda, pessoalmente”, diz Matt, 29, que em breve receberá sua primeira dose da vacina no Bronx. “O corpo humano não é tamanho único em qualquer aspecto, formato ou forma, então por que mediríamos a massa corporal dessa forma? Isso não faz sentido.' Matt também observa que a experiência de se qualificar para a vacina permitiu que ele encarasse o tópico carregado de seu peso com leveza: “É a primeira vez que me lembro em que pude ser arrogante e brincar com outros amigos [que também qualifiquei com base no IMC] sobre o meu peso. ”

A capacidade de Matt de fazer piadas sobre seu peso pela primeira vez chega a uma verdade maior para tantas pessoas gordas: o mundo nos ensinou que nossos corpos são locais de escrutínio, ressentimento, culpa e, sim, doenças, mas raramente locais de riso ou alegria. Talvez todos fôssemos melhor se aproveitássemos este momento para ver as pessoas gordas não como preguiçosos flagelos sociais que aumentam os prêmios de seguro das pessoas magras, mas simplesmente comopessoas- pessoas que, como todas as outras, merecem atenção e cuidados médicos sem o peso do julgamento.

Tenho ansiedades, medos e reservas sobre deixar meu IMC determinar minha elegibilidade à vacina? Claro, mas eu não fiz as regras - o estado de Nova York fez - e eu valorizo ​​minha saúde pessoal, tanto física quanto mental, o suficiente para aceitar a proteção do COVID-19, apesar da voz interior que me diz que, como uma pessoa gorda, Eu não mereço isso. Espero que todas as outras pessoas com um IMC que as coloca na faixa de obesidade sejam capazes de reunir o mesmo nível de compaixão por si mesmas.