Milha-Ex: o bairro oculto de Montreal que está conquistando o conjunto criativo

Fica a poucos passos do vibrante e colorido Mercado Jean-Talon, em Little Italy de Montreal, e a um pulo igualmente curto do bairro boho-beirando-no-burguês de Mile End, mas Mile-Ex de Montreal parece um enclave perdido, um bolha em si mesma. Quando os criativos começaram a perder os preços de Mile End, chegou a hora de procurar pastagens mais novas, mas parecia haver uma barreira psicológica para a mudança para o oeste. “Esta era uma parte estranha da cidade, como uma terra de ninguém”, disse Guillaume Brisson-Darveau, um artista que agora vive naquela parte outrora “estranha” da cidade. Hoje, o Mile-Ex é agora a área mais interessante da cidade, com cafés, restaurantes, fábricas cheias de arte e todas as coisas que nutrem e cultivam uma multidão criativa.

Por muito tempo uma área amplamente industrial, por anos o bairro nem mesmo tinha um nome de verdade. Chama-se Marconi-Alexandra. Alguns tentaram WeLIta (oeste de Little Italy), mas não funcionou. Como muitas das casas aqui estavam programadas para demolição, ela também se tornou um farol para a arquitetura experimental contemporânea e foi chamada de 'quartier des architectes'. Mas foi um restaurante inaugurado em 2012 com o nome Mile-Ex que acabou pegando.

É um bairro tão não linear em espírito quanto geograficamente, com ruas de estranhas curvas, começos e becos sem saída projetados. Em um curto trecho, você pode ver uma única casa desalinhada e um antigo armazém de tijolos compartilhando um quintal. As empresas marcadas usam sinais piscando e você vai perder. Você poderia passar por uma garagem e nunca saber que atrás dela está o bar mais badalado de Montreal. É um lugar que pede para você caçar um pouco e buscar seus tesouros.

Aqui, um guia:

Restaurant Mile Ex

Restaurant Mile Ex

Foto: Cortesia de Restaurant Mile Ex



Restaurant Mile-Ex
Grégory Paul deu um nome ao bairro quando abriu o restaurante “Mile-Ex” em 2012. “Não havia absolutamente nada aqui, mas o aluguel era tão barato que me inscrevi por 10 anos. Foi um golpe de pôquer ”, diz ele em seu sotaque Montpelier-chega-a-Montreal. O restaurante não aceita reservas e, nos primeiros dias, se você chegasse e não quisesse esperar na fila, não havia praticamente nenhum outro lugar no bairro para ir. Agora as pessoas bebem uma taça de vinho do lado de fora enquanto esperam por um assento em uma das três generosas mesas comunais do Mile-Ex para jantar a culinária de rua do sul da França com L.A. O restaurante compacto fica mais aconchegante com as pinturas abstratas de seu amigo e artista Patrick Charbonneau, e a música 'les années nostalgies' que toca enquanto, na cozinha aberta, Paul prepara pratos como a graciosa salada Staff Meal Salad, uma tigela perfumada de sopa de frutos do mar, ou sua brincadeira com um rolo de lagosta: feito com lula, recheado com uma salsicha merguez, coberto com limão confit e servido em um pão de brioche delicioso.

Empório de barbearia
Emporium parece saído de Williamsburg com sua estética caseira e chique, cadeiras giratórias vintage e barbeiros descolados em seus topos e / ou barbas. É certamente encantador, o design é perfeito e, é claro, os cortes estão no ponto. O proprietário Alex Sirois e sua equipe fazem cortes finos usando lâminas Merkur e mimam com produtos como o Groom feito localmente. Como outros lugares na vizinhança, este parece menos um local de comércio e mais um local onde os amigos vêm para se divertir. Chet Baker e New Order estão na lista de reprodução, e os clientes bebem cerveja artesanal da cervejaria do bairro enquanto se preparam.

Alexandraplatz

Alexandraplatz

Foto: Cortesia de Alexandraplatz

Alexandraplatz
Você nunca saberia que escondido atrás da porta da garagem desta antiga fábrica de cerveja está o bar mais badalado de Montreal. Quando a antiga Brasserie BVM parou de engarrafar sua cerveja em favor da enlatada, ela liberou espaço em sua ampla cervejaria de tijolos. Bernadette Houde - uma ex-integrante da banda independente Lesbians on Ecstasy - entrou e abriu a Alexandraplatz. Bernie, como é conhecida, foi inspirada pela praça de Berlim com o mesmo nome, um ponto de encontro entre o leste e o oeste, e as pessoas que transformaram trechos abandonados de expansão urbana em centros criativos. (Ela e seu parceiro feminizaram o nome de seu bar, como um gesto para duas ruas que se cruzam no bairro, Rue Alexandra e Avenue Alexandra.) O bar fecha no inverno, mas na primavera a porta da garagem se abre, as mesas comunais saem, e o lugar fica lotado. Mais mesas ocupam o estacionamento adjacente, food trucks estacionam lá e chefs da vizinhança montam churrasqueiras. A multidão, uma mistura de franceses e ingleses, arquitetos e marceneiros, moradores modernos e de longa data juntos assistem a longos e belos pores do sol sobre velhas fábricas de tricô desleixadas e pinturas murais de rua. É como a fantasia de uma festa de verão sem fim no quintal, de verdade.

Despacho
Por meio de seu food truck, Chris Durning tinha a missão de fazer com que todos bebessem um bom café. “O problema do café é que ele é democrático”, diz ele. “O melhor ainda pode ser acessado por pessoas que ainda bebem o pior.” À noite, Chrissy Durcak, a fundadora do Dispatch Coffee, costumava estacionar seu caminhão em uma velha garagem no Mile-Ex, e agora essa garagem se tornou o local de seu café de tijolo e argamassa. Aqui, o torrador principal Chris Durning tem a missão de fazer com que todos bebam um bom café. “O problema do café é que ele é democrático”, diz ele. “O melhor ainda pode ser acessado por pessoas que ainda bebem o pior.” Eles torram feijões frutados da Etiópia, ou o que quer que seja da estação, e os clientes habituais se sentam nas mesas dianteiras, bebendo seus cafés expressos artesanais e cortados feitos com leite dos últimos produtores de leite independentes de Quebec.

Reparador Le Pickup

Loja de conveniência Le Pickup

Foto: Cortesia de Dépanneur Le Pickup

Loja de conveniência Le Pick Up
Dépanneur é o termo quebequense para uma loja de esquina de bairro e esse produto básico da classe trabalhadora, com suas paredes de painéis de madeira falsa, balcão de fórmica e prateleiras de doces e pentes, manteve a mesma aparência desde que foi inaugurado nos anos 1970. E ao lado de itens básicos de lojas de conveniência, como leite e ovos, ele também vende ofertas hiperlocais, como mel de colmeias urbanas localizadas ao lado e refrigerante de dente-de-leão e bardana. Sente-se em um banquinho giratório no bar ou agarre-se à mesa minúscula no canto debaixo das prateleiras de ketchup e toalhas de papel (há mesas de piquenique do lado de fora quando o tempo está quente) e sinta-se como um dos frequentadores do bairro ao pedir um dos deliciosos sanduíche de carne de porco puxada ou seu delicioso equivalente vegetariano feito de pele de tofu fermentada.

Dinette Triple Crown
Não há placas proeminentes em Dinette, apenas letras minúsculas que indicam que é um pouco mais do que uma lanchonete de esquina desalinhada e esquecida. Mas os sócios Beaver Sheppard e Colin Perry - que incluem o tempo no restaurante nouvelle Québécoise de Martin Picard, Au Pied de Cochon em seus currículos - assumiram este pequeno espaço e servem um delicioso Southern Barbecue. Tiny é a palavra-chave. Há espaço suficiente para o menu acima do balcão, algumas fotos vintage de família nas paredes, legumes em conserva na vitrine e o aroma de seu frango de churrasco ao estilo Memphis, peito suculento e divina dor de abóbora, mas não para quaisquer mesas ou cadeiras. A solução para a falta de espaço? Dinette embala uma cesta de vime para você, completa com toalhas de mesa e todos os fixins, e envia os clientes ao pequeno parque do outro lado da rua para comer.

Manitoba

Manitoba

Foto: Cortesia de Manitoba

Manitoba
O que você faria se não tivesse experiência na indústria de restaurantes, mas é tão inspirado por, digamos, “um passeio à beira-mar na Gaspésie, usando botas de borracha, cheirando a água salgada, sentindo a sensação de cinza quando está chuvoso” e aqueles dias “quando você forrageia seus próprios berbigões e caranguejos e acende uma fogueira, fervendo as algas na água e fazendo uma sopa que cheira a mar defumado”, você fica positivamente comovido para abrir um restaurante? A horticultora Elisabeth Cardin abraçou essas inspirações viscerais e uniu o restaurante dos seus sonhos ao restaurador de móveis Simon Cantin. Com seus tetos de casca de cedro, longa barra de madeira queimada coberta com resina e porta de garagem que se abre para um jardim nos fundos onde a grama da pradaria cresce, este restaurante declara seu ethos sauvage de manjedoura. É tudo sobre pesca, caça e coleta de alimentos aqui. O chef Michael Dalla Libera também acrescentou um toque de Little Italy ao cardápio com noites de massas às quartas-feiras que se adaptam ao esprit do restaurante, pense: espinafre fresco cavatelli com lebre refogada e abeto em pó.

Le Ritz PDB
Os locais discutem se este bar de música indie de bolso Le Ritz PDB (“Punks Don't Bend”) está realmente no Mile-Ex. Fica a 5 minutos a pé e as fronteiras estão soltas, então a maioria diz que sim. Le Ritz é o antigo Il Motore, um bar de mergulho cult adorado pela cena independente da cidade. É co-propriedade dos promotores de shows de Montreal Blue Skies Turn Black, que são conhecidos por seu rolodex de música indie cinco estrelas. O local foi redesenhado desde os dias de Il Motore - sua estética muito mais agradável inclui paredes de tiras de madeira coloridas - mas ainda é o lugar que hospeda algumas das saraus musicais mais memoráveis ​​de Montreal, como Pawa Up First e Solids.

Nunca separado

Nunca separado

Foto: Cortesia de Never Apart

Nunca separado
A galeria sem fins lucrativos de 12.000 pés quadrados é um novo centro de criatividade, reunindo artistas multidisciplinares emergentes sob o telhado de um edifício industrial renovado que virou residência e sede de uma empresa de software. O proprietário da empresa de software, Dax Dasilva, estava por trás do projeto Never Apart. Acontecimentos de arte, festas dançantes, piscina no quintal (há uma piscina na propriedade), shows dedicados à arte rave dos anos 90 e exibições de filmes são apenas algumas das coisas que você pode esperar encontrar nesta galeria dinâmica que promove a comunidade.

DOMO
Abreviação de Dominion Modern, esta loja vende artefatos vintage da revolucionária Expo 67 de Montreal (arte gráfica, bolsas de viagem vintage, parafernália colecionável), livros de arte sobre design canadense e quebequense e itens de design que celebram o ultracool sistema de metrô de Montreal.

O diplomata
Abrindo qualquer dia agora está o Le Diplomate, um restaurante de Aaron Langille, o jovem chef de Montreal que conquistou fama no Café Sardine e Orange Rouge em Chinatown, e Kyle Croutch do famoso bistrô Little Italy Salmigondis. A dupla tornou-se presença constante na cena Mile-Ex quando começou a vender saborosos waffles na Alexandraplatz. Agora eles reservaram um lugar em uma velha oficina de consertos de geladeiras na rue Beaubien Ouest para o Le Diplomate de aproximadamente 20 lugares, e todos estão esperando pelo dia da inauguração e seu novo menu de preço fixo. O menu parece ser uma mistura surpreendente (ou talvez não surpreendente, dada a divergência de origens culinárias) de cozinha terroir, cozinha chinesa e japonesa que mudará com o humor dos chefs e, aparentemente, de seus convidados.
129 Beaubien Street West; 514.303.9727