Leão no inverno: a nova memória de Mikhail Gorbachev

Ainda um independente aos 82,Mikhail Gorbachevfala sobre a Rússia de Putin, seu próprio legado e Raisa, a esposa que ele amava e perdeu.

O que sobrou do cabelo ficou branco. O rosto está mais cheio e a famosa marca de nascença recuou. Agora que ele tem 82 anos, a idade finalmente alcançou Mikhail Gorbachev - não mais o jovem turco cujo zelo reformista era tão estranho para os funcionários do estado soviético que ele e seus apoiadores foram rotulados de 'marcianos'.

“É simplesmente uma bagunça”, diz ele, suspirando. “Nos últimos cinco anos, tive quatro operações. Operações principais. É por isso que estamos aqui agora. Eu vim para falar abertamente e honestamente. Não vale a pena bater no mato, especialmente na minha situação. ”

O tempo se tornou sua mercadoria mais preciosa. De fato, em meio a suas dificuldades médicas, um boato surgiu na Twittersfera em maio passado de que ele havia morrido. Gorbachev foi obrigado a emitir uma declaração insistindo, como Mark Twain antes dele, que 'os relatos sobre minha morte são muito exagerados'.

Acompanhei de perto seus problemas de saúde, pois nos conhecíamos há mais de uma década. Fomos apresentados por meu pai, com quem Gorbachev é co-proprietário do jornal russoNovaya Gazeta(Eu possuo oIndependenteeEvening Standardjornais no Reino Unido, e eu atuo como presidente da Fundação Raisa Gorbachev). Gorbachev sabia que eu sempre desejei uma entrevista.

Para o nosso encontro - nos escritórios de sua fundação homônima em Moscou - ele se vestiu desajeitadamente: sem gravata, seu terno carvão combinado com uma camisa listrada marrom. Ele está conversando despreocupadamente com seus ajudantes quando eu chego; ao me ver, ele corre para passar o braço em volta do meu ombro. Gorbachev sempre foi um grande abraço; é uma das muitas coisas que tornam as pessoas afetuosas com ele.



No caminho para seu estudo, passamos memorabilia - fotos dele com quase todos os titãs políticos dos últimos 30 anos, e prêmios, entre eles o Prêmio Nobel da Paz. Diretamente atrás de sua mesa forrada de couro, um retrato ocupa um lugar de destaque: é de Raisa, sua esposa, que ele perdeu de leucemia há mais de treze anos. Enquanto ele olha para ela, os anos parecem se esvair do rosto do estadista mais velho.

Ele e Raisa se conheceram como estudantes na Universidade de Moscou. “Um dia, pegamos um ao outro pela mão e saímos para passear à noite”, diz Gorbachev, e sua boca forma um sorriso infantil. “E nós caminhamos assim por toda a nossa vida.”

Deve ser doloroso não tê-la com ele, eu digo.

Ele desce em silêncio. As memórias de Raisa estão frescas em sua mente, pois ele publicou recentemente um livro de memórias na Rússia,Sozinho Comigo,que inclui um notável relato de seu romance de 46 anos com sua falecida esposa. Os ex-secretários-gerais nunca escreveram sobre assuntos tão íntimos.

Mas o casamento muito público de Mikhail e Raisa Gorbachev não tinha precedentes. Quando o marido compareceu às cúpulas, a glamorosa Raisa estava ao seu lado. Ela gostava do debate político e muitas vezes dizia aos visitantes estrangeiros que, como professora universitária, tinha mais credenciais acadêmicas do que o marido. Mikhail a chamou de “meu general” e afirmou que discutia todas as decisões com ela. Ela sempre negou tal influência, insistindo que oferecia apenas apoio conjugal.

“Voltamos da Austrália”, diz ele, pensando em 1999, o ano da morte de Raisa. “Foi uma ótima viagem, interessante. Em um mês, ela estava se sentindo mal e em 20 de setembro morreu. Acabou sendo uma forma muito séria de câncer, que ainda não pode ser tratada ”.

Ele puxa oSozinho comigo mesmomanuscrito de uma gaveta, querendo ler para mim uma passagem sobre os últimos momentos de Raisa, como ele e sua filha, Irina, ficaram ao lado da cama de Raisa. Gorbachev implorou que ela não o deixasse - a vida não teria sentido para ele se ela o fizesse. Conclui: “Nunca me senti tão só”.

Gorbachev admite que o que ele ainda acha mais difícil de suportar é a sensação de que poderia ter feito mais para ajudar. A memória o sobrecarrega. “A vida está sempre mudando”, ele finalmente diz.

A vida de Gorbachev foi definida pela mudança. Aos quinze anos, ele era motorista de colheitadeira, supostamente trabalhando 20 horas por dia em uma fazenda coletiva soviética. Depois de se formar na universidade, ele se tornou o mais jovem chefe provincial do Partido Comunista; em seguida, o membro mais jovem do Politburo. Em 1985, foi nomeado secretário-geral do Partido Comunista da União Soviética. Foi um cargo que o tornou, junto com o presidente dos Estados Unidos, uma das duas pessoas mais poderosas do planeta.

Ele continua sendo uma figura profundamente controversa na Rússia, onde muitos da geração mais velha o acusam de ter destruído a URSS. É uma atitude provavelmente encorajada pelo presidente da Rússia, Vladimir Putin, que declarou que o fim do império soviético foi a 'maior catástrofe geopolítica do século passado'. Mas Gorbachev introduziu eleições competitivas, sociedade civil e o estado de direito. Ele permitiu a liberdade de expressão, dissidência política, adoração religiosa e viagens ao exterior. É difícil imaginar um conjunto maior de realizações - até que você lembre que este é o homem cuja vontade política também libertou a Europa Oriental.

Hoje, ele ainda está obcecado por política e preocupações, como muitos de nós, sobre a retomada da presidência de Putin e o que isso significa para a Rússia.

Os dias após a votação presidencial em 2012 foram marcados por protestos de rua. Estas ocorreram em uma escala nunca vista desde a tentativa de golpe de estado de 1991 contra o próprio Gorbachev. A resposta do estado foi implacável. Membros importantes da oposição foram presos e presos.

Eu pergunto se as conquistas do próprio governo de Gorbachev estão agora sendo revertidas. Ele nem mesmo me permite terminar a pergunta. Eles não foram apenas revertidos, ele insiste, mas “distorcidos ou completamente violados, destruídos.

“Precisamos restaurar um verdadeiro sistema democrático. As pessoas precisam estar envolvidas. Não resolveremos os problemas de desenvolver o país e fortalecê-lo para que as pessoas possam realmente se sentir [que são] seus próprios mestres, se empurrarmos as pessoas para fora da política ”.

Sua mão agarra o braço da cadeira. “Acho que [Putin] entende o que as últimas eleições mostraram”, diz ele. “O país foi tomado por um clima de protesto.”

'Você acha que ele entende?' Eu pergunto.

'Ele entende. Mas ele está procurando uma saída na direção errada. ”

O caso mais conhecido foi o julgamento do coletivo punk-rock feminista Pussy Riot. Seus membros foram presos depois de encenar uma 'oração punk' na Catedral de Cristo Salvador, em Moscou, quando invocaram a Virgem Maria para salvar a Rússia do putinismo.

Com fiança negada, os membros da banda foram colocados em julgamento. A Amnistia Internacional nomeou-os prisioneiros de consciência. Um Quem é Quem dos músicos mais famosos do mundo, incluindo Paul McCartney, Madonna e Björk, fez uma petição para sua libertação.

Durante o julgamento, Gorbachev foi inequívoco que eles haviam sido tratados injustamente. “Não acredito que seja um crime”, disse-me ele. “Devemos liberá-los e acabar logo com isso.”

Na verdade, duas das jovens foram condenadas a uma das colônias penais da Rússia. Pouco depois de o veredicto ser anunciado, perguntei a Gorbachev qual foi sua reação à notícia.

“Esse tipo de comportamento é o que faz com que o mundo tenha medo de nós”, ele me disse.

Pergunte a ele de qual conquista ele mais se orgulha e sua resposta é inabalável: acabar com a corrida às armas nucleares. Quando ele foi nomeado secretário-geral, as relações entre as superpotências da Guerra Fria estavam em um ponto mais baixo, com arsenais nucleares sendo construídos a um ritmo assustador. Então, na cúpula de Reykjavík em 1986, Gorbachev chegou à mesa de negociações e se ofereceu para descartar todas as armas nucleares balísticas em uma década. Ronald Reagan e sua equipe não sabiam como reagir, chocados com o nível dos cortes e recusando-se a abandonar o sonho de uma defesa antimísseis de “Guerra nas Estrelas”. Mesmo assim, Gorbachev quebrou o feitiço. A conferência terminou sem resolução, mas todos sabiam que algo profundo havia acontecido. Na entrevista coletiva que se seguiu, Raisa foi vista chorando de alegria. O caminho foi pavimentado para o Tratado de Redução de Armas Estratégicas de 1991, que eliminou as armas nucleares de ambos os países.

“Foi uma sensação incrível”, lembra Gorbachev de Reykjavík. “Estávamos propondo desistir de tentar obter superioridade um sobre o outro em armas convencionais também. Em outras palavras, mudar completamente a situação - desmilitarizar o mundo. ”

Por um momento, nenhum de nós fala. Em seguida, Gorbachev ameniza o silêncio com a história do encontro com Margaret Thatcher alguns anos atrás em Londres. “Ela estava em boa forma, e eu também. Nós realmente tínhamos coisas para relembrar. De repente, ela disse: _ Mikhail, você não gostaria de continuar no comando? Não. 'Ela disse,' Eu não me importaria. 'Eu pensei, que mulher. Que capacidade. Mas ela, claro, é uma verdadeira política. ”

E o que dizer de seu próprio legado? Como Mikhail Gorbachev será lembrado por sua terra natal?

Ele bufa. “Eles vão se lembrar. Não há nada que eles possam fazer sobre isso. ”

'Sim, eles vão se lembrar de você', eu digo. 'Mas como?'

Suas mãos estavam penduradas em seu colo, linhas de veias de um azul profundo transparentes em sua pele. Agora as mãos estão cerradas em punhos. Ele sabe tão bem quanto eu como seu tempo no cargo é visto por vários de seus compatriotas.

“Com base no fato de que acabei com a Guerra Fria”, ele insiste. “Que abri a oportunidade para a Alemanha ser unificada. E por isso os alemães hoje são nossos amigos. E, claro, acho que eles se lembrarão dos grandes méritos da glasnost e da perestroika. Há algo para lembrar. ”

Fazendo uma pausa, ele olha para onde uma foto de sua esposa está exposta. Vendo isso, ele relaxa. Suas mãos mais uma vez ficam soltas. Ele parece de repente não se importar com a política e as ideologias e os debates cruéis que continuarão ao longo do tempo para definir seu legado.

Em vez disso, ele se estica para me dar um tapinha na perna. “E também”, diz ele, “o fato de eu ser um cara legal”.