É mais difícil ser famoso como um asiático-americano?

Muitos não sabem que meu nome verdadeiro não é Mary. Embora meu sobrenome, Wang, revele o suficiente sobre minha etnia, meu primeiro nome foi dado a mim por minha professora de inglês na China, que distribuiu nomes para a turma como se ela estivesse distribuindo folhas de exercícios. Meus pais decidiram manter esse nome quando nos mudamos para a Europa, por entender que manter Wang Meng Di pode não ser totalmente benéfico para minha assimilação. Eles estavam certos: na Holanda, onde se fala holandês, até mesmo um nome inglês como Mary oferecia material suficiente para brincadeiras. (Não importa o quão pouco inspirado, 'Mary Christmas' foi uma das piadas mais ouvidas.)

Na terça, Marvel'sAgentes de S.H.I.E.L.D.a estrela Chloe Bennet foi pressionada a falar sobre as dificuldades que ela experimentou ao usar seu nome chinês para entrar em Hollywood. Depois que ela usou o Instagram para elogiar o ator Ed Skrein por recusar um papel em umRapaz do infernoremake após acusações de branqueamento, ela se viu tendo que defender o fato de que mudou seu sobrenome de Wang para Bennet (que é o primeiro nome de seu pai chinês). “Mudar meu sobrenome não muda o fato de que meusangueé meio chinês, que morei na China, falo mandarim ou que fui criada culturalmente tanto americana quanto chinesa ”, explicou ela, mais tarde na postagem, a um comentarista online. “Isso significa que eu tive que pagar meu aluguel, e Hollywood é racista e não me colocaria um sobrenome que os incomodasse. Estou fazendo tudo que posso. . . para ter certeza de que ninguém terá que mudar seu nome novamente, apenas para que eles possam trabalhar. ”

Embora eu já tenha passado a maior parte dos meus anos como Mary, a decisão de Bennet destaca o dilema que os asiáticos na América enfrentam: manter um perfil racial baixo é o custo de progredir?

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Os asiáticos-americanos costumam ser vistos como o grupo minoritário de maior 'sucesso' nos Estados Unidos. Estatisticamente, os alunos asiáticos estão superrepresentados em muitas escolas de prestígio, incluindo instituições da Ivy League (o que, segundo alguns, levou as escolas a estabelecerem padrões de entrada mais elevados para candidatos asiáticos ), enquanto a diferença salarial entre os asiáticos-americanos e os brancos é a menor de todos os grupos minoritários (com os homens asiáticos até ganhando mais do que os brancos). Esquecida está a Lei de Exclusão Chinesa, que proibia a imigração chinesa até a década de 1940, leis posteriores que restringiram muito a imigração até 1965, ou a segregação forçada de chineses em Chinatowns. Os asiáticos trabalharam duro o suficiente para superar isso, certo?

De acordo com a historiadora Ellen Wu, o salário asiático-americano só começou a subir depois que as percepções dos americanos brancos sobre o grupo mudaram. Na era da Guerra Fria, os EUA abraçaram os ásio-americanos em uma campanha de relações públicas para se livrar das acusações de racismo como o 'líder do mundo livre' (embora as vozes afro-americanas fossem ignoradas). Na década de 1960, as ansiedades provocadas pelo Movimento dos Direitos Civis formaram outro impulso para que a América branca continuasse investindo em retratar os asiático-americanos de forma positiva. Em outras palavras, os ásio-americanos só tiveram melhores condições de vida quando aderiram à narrativa positiva criada em benefício dos Estados Unidos.



Mas essa troca com o diabo teve suas consequências. O modelo do mito da minoria significa que o racismo contra ásio-americanos é rotineiramente ignorado, enquanto o grupo permanece sub-representado na política e na cultura pop. Asiático-americanos podem progredir, mas muitos ainda enfrentam um 'teto de bambu' para alcançar posições de liderança, e Hollywood ainda usa atores brancos para retratar os estereótipos asiáticos (ver Scarlett Johansson emFantasma na Concha, Matt Damon emA Grande Muralhae Emma Stone emAloha) O mais revelador foi a cerimônia do Oscar do ano passado, onde a falta de atores negros deu início à hashtag de protesto #OscarsSoWhite. Mesmo assim, Chris Rock e Sacha Baron Cohen subiram ao palco usando estereótipos asiáticos em suas piadas (eles envolviam matemática e o termo “homenzinhos amarelos”, respectivamente).

Em 2017, a cultura pop tem a capacidade de abrir conversas de maneiras que a política provou que não pode - o efeito “Despacito” foi saudado durante todo o verão como um sinal de uma mudança no cenário social. Quando Chris Rock subiu ao palco do Oscar, ele falou abertamente sobre o racismo contra afro-americanos, enquanto Beyoncé e Solange Knowles se tornaram os ícones mais visíveis da mulher negra na cultura pop. Então, onde está a garota asiáticaLimonada?

Este ponto se torna mais comovente quando olhamos para estrelas asiáticas que já estão trabalhando para reverter os estereótipos: hospedeiro de Viceland eFresco fora do barcoo autor Eddie Huang escreveu um incisivoNew York Timesartigo de opinião após as observações racistas de Steve Harvey sobre a capacidade dos homens asiáticos de atrair mulheres, enquanto o especial do Netflix do comediante Ali Wong combina conversas sobre sexualidade, identidade asiático-americana e gravidez em um. Todos esses são exemplos de estrelas asiáticas que tiveram sucesso por não se conformar com o que a América branca acredita que os asiáticos sejam, e embora as intensas pressões enfrentadas por atrizes em Hollywood não devam ser descartadas, ver um nome chinês ser creditado como parte do escandalosamente popular Marvel universo seria um símbolo poderoso. Enquanto isso, me chame de Meng Di.