“Eu sou um veículo para divulgar esta mensagem” —Willie Norris cria roupas que celebram a estranheza

No domingo, quase 15.000 pessoas se juntaram à manifestação e passeata Libertação do Brooklyn: Uma Ação para Vidas de Negros Trans em frente ao Museu do Brooklyn em Nova York. Os palestrantes incluíram a escritora Raquel Willis, a fundadora do Projeto Okra, Ianne Fields Stewart, e a família de Layleen Polanco, que se dirigiu à multidão da varanda do museu. West Dakota, a artista, foi uma das organizadoras do evento, ao lado de membros do GLITS, do Okra Project, do Marsha P. Johnson Institute, do For the Gworls e do Black Trans Femmes in the Arts - e apenas dois dias antes da marcha , ela foi revelada como o rosto da nova colaboração de Helmut Lang com o designer americano em ascensão Willie Norris. Em uma imagem que promove a colaboração, West está empoleirado em saltos agulha na calçada do Brooklyn em jeans da cabeça aos pés, orelhas de coelho de látex para cima.

“Ela me inspira apenas por existir, e ela também é uma ótima amiga”, diz Norris ao telefone de sua musa, que é retratada na campanha ao lado de Juku, outra artista. A fotografia, de Lia Clay, é uma proposta que o deixa no caminho, o tipo deFcapital da modaPimagem que permanece em sua mente e em seu coração. “Parece tão cafona”, diz Norris com uma risada, “mas explica por que eu queria trabalhar com moda em primeiro lugar. O objetivo era, honestamente, entregar-se a fantasias de infância estranhas quando estávamos em nossos quartos. West estava tipo, ‘Eu queria ser a supermodelo’ quando ela era criança, Lia queria ser fotógrafa [e] eu queria ser designer ”. É exatamente isso - a gratificação de ser visto como você é e quem você quer ser - que torna a moda um meio transcendente para muitos de nós.

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West Dakota com a camiseta 'Confess Conceal' de Willie Norris, feita em colaboração com Helmut Lang Foto: Lia Clay / Cortesia de Helmut Lang

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A opinião de Norris sobre a icônica jaqueta de caminhoneiro de Helmut Lang vem com uma mensagem impressa nas costas.Foto: Lia Clay / Cortesia de Helmut Lang

A fotografia faz parte de uma série que anuncia a colaboração de Norris com Helmut Lang. Usando materiais mortos, o designer do Brooklyn traduziu sua estética de design baseada em texto em camisetas e jeans. “Minha ideia com ele era fazer referência à linguagem de design de Helmut Lang. Helmut Lang realmente introduziu essa ideia de minimalismo gráfico nas roupas ”. A colaboração é habilmente chamada de Helmut Language, com as frases 'Confesse esconder', 'As palavras estão bem na sua frente' e 'Com prática você pode aprender qualquer coisa', impressas no lado direito de um jeans ou na parte de trás de um jeans jaqueta, evocando o famoso caminhoneiro jeans de três listras de Lang.

Se as mensagens parecem certas agora, chame-as de sinergia em partes iguais e a realidade de que grupos marginalizados têm lutado pela igualdade por meio da linguagem por gerações. “Eu nem mesmo leio como palavras”, admite Norris. “[A jaqueta do caminhoneiro] diz:‘ As palavras estão bem na sua frente ’. É quase como um confronto.” Tanto Norris quanto a empresa Helmut Lang fizeram doações para a Black Lives Matter vinculadas a este projeto. Além disso, Norris doará todos os seus honorários para organizações trans, incluindo doações diretas para mulheres negras trans em Nova York.

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Juku usa itens da colaboração de Helmut Lang de Willie Norris. Foto: Lia Clay / Cortesia de Helmut Lang

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Dakota Ocidental na colaboração de Willie Norris Helmut Lang Foto: Lia Clay / Cortesia de Helmut Lang

Norris começou a trabalhar com moda baseada em palavras com Susan Cianciolo, a estilista da era Y2K de Nova York, cujas coleções Run forneceram uma inspiração para uma nova geração de talentos americanos. “Trabalhando para Susan, eu costumava estampar palavras em suas roupas o tempo todo. Ela simplesmente me dava uma roupa para transformar e me confiava ”, diz a estilista. “Foi aí que eu entendi que os textos podem ser aplicados a roupas sem serem abertamente promocionais de [um item] ou que você pode promover uma ideia.”

Ele continua: “Acho que o que o mundo realmente deseja agora é uma mensagem simples e honesta. Quando eu realmente decidi que faria disso uma parte do meu trabalho, comecei a olhar os velhos cartazes de protesto da Act Up. É daí que vem ‘Promover a homossexualidade’, uma imagem da Act Up. ”

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Uma modelo usa a camisa 'Promover a Homossexualidade' de Norris no desfile do estilista no verão passado. Foto: Eli Schmidt / Cortesia de Willie Norris

“Promova a homossexualidade” foi a frase que Norris começou a imprimir em camisetas no início de sua carreira, que desde então se tornaram um símbolo de identidade queer na moda e na cultura pop em geral. “O que estou realmente percebendo é que tenho um interesse genuíno em descentralizar a conversa [em torno da moda] e torná-la menos monolítica. Tenho uma paixão real por criar sistemas nos quais as pessoas possam trabalhar e que também possam tirar de mim e usar para canalizar sua própria voz ”, continua ele. Entenda seu trabalho para Helmut Lang, então, como um convite para que mais vozes se juntem ao coro da moda. Não é uma camiseta com slogan por slogans, é uma mensagem que você pode ler, debater, interpretar e carregar como uma luz guia.

Em seu Instagram, Norris também postou uma matriz diária de ações a serem realizadas, classificando-as em categorias: fazer agora, agendar, delegar e excluir. Ele confeccionou camisetas brancas que diziam “Black Trans Lives Matter” usando camisetas vintage coletadas em Nova York para os manifestantes na marcha Black Trans Liberation ontem. Pensando em sua marca e negócios no sentido mais amplo, Norris diz: “Isso se enquadra nessa ideia de empreendedorismo queer como uma forma de defesa, porque é isso que eu realmente acho que meu negócio está fazendo: está defendendo as pessoas e está defendendo minhas ideias . É dar às pessoas uma camiseta idiota que elas podem vestir e sentir que estão usando uma peça de armadura. Tudo que uma camiseta é, é um substituto para o que eles sabem e estão fazendo no mundo ”, ele faz uma pausa. “Sou um veículo para divulgar esta mensagem.”

Em uma época em que os consumidores de moda estão questionando as marcas que amam, procurando por líderes e repensando o que significa comprar algo sustentável e ético, o trabalho de Norris fornece uma alternativa atraente para o status quo conservador. Os líderes não precisam ser corporações impermeáveis; podem ser pessoas que fazem o trabalho perto de casa. “Estou sempre em busca de alegria”, diz ele. Essa alegria, e o compartilhamento dela, é o que torna a moda uma comunidade da qual vale a pena fazer parte.