Como planejar a viagem definitiva de observação das estrelas em Utah

Se você mora em uma cidade grande, é provável que esteja afastado das estrelas. O arco da Via Láctea, os anéis de Saturno, fios de nebulosas giratórias - tudo isso se perde por trás do denso capô de poluição luminosa que a maioria de nós está acostumada demais para sequer notar. Para verdadeiros céus noturnos mais negros do que o preto, grandes além do tipo (o tipo que você vê nas fotos de satélite da NASA), você tem que viajar.

Mas onde? De acordo com astrônomos da International Dark-Sky Association (IDA) - que dá a volta ao mundo, armada com medidores de luz, medindo a escuridão do céu noturno em arcosegundos quadrados - o sudoeste é o lugar para estar. Especificamente, Utah. Lar de antigos hoodoos, penhascos de arenito e o famoso Delicate Arch, Utah é tão escuro quanto você pode chegar a qualquer lugar na terra. E com o cenário geológico austero de Utah, é um lugar incrível para ver as estrelas. Veja como planejar sua próxima viagem aos locais naturais mais deslumbrantes do estado.

Diamantes no céuVoe para St. George, no sul de Utah, onde você dirigirá meia hora ao norte ao longo da orla do Parque Nacional de Zion. Resista à tentação de entrar, porque você tem algo muito mais fresco à frente: o Monumento Nacional Cedar Breaks se eleva a 10.400 pés no ar, e a altitude mais elevada permite vistas incrivelmente claras do céu noturno. Todos os sábados, de junho a setembro, o parque oferece “festas das estrelas” gratuitas, onde os guardas florestais montam telescópios para o público usar. Imagens detalhadas das crateras da lua - para não mencionar a chuva de meteoros Perseidas - vão deixar você sem palavras, o que é bom, já que os astrônomos voluntários ficarão felizes em falar a maior parte do tempo.

Goblins e DevilsEm um canto remoto do Platô do Colorado, o Goblin Valley State Park é uma das joias mais subestimadas de Utah. Vagando à noite, as estranhas formações de arenito do vale parecem ganhar vida, como monstros em um livro de histórias infantil (daí o nome) - e ao contrário de outros parques, você pode realmente subir nos hoodoos. Você se manterá ocupado mesmo quando não estiver vasculhando o horizonte salpicado: seja uma viagem de canyoning pelo Devil’s Lair, ioga em um penhasco ou degustação da especialidade da região - tacos Navajo - em um restaurante chamado Tamarisk. Planeje ficar no Skyfall Guestrooms, um pequeno hotel bacana que fica ao longo do Green River.

Uma Ger com VistaDe acordo com a lenda, o Parque Estadual Dead Horse Point recebeu seu nome por volta da virada do século, depois que alguns mustangs foram deixados encurralados em uma mesa sem acesso à água. Irônico, porque o planalto de 6.000 pés de altura oferece vistas magníficas do Rio Colorado, serpenteando sonhadoramente pelo vale abaixo. Por apenas US $ 80 por noite, você pode reservar uma das yurts equipadas com eletricidade do parque e se ver dormindo no meio de uma paisagem rochosa de 200 milhões de anos, que é reconhecida como um local designado de nível ouro pela IDA. (Existem também algumas trilhas fantásticas de bicicleta para explorar.)

Onde os dinossauros costumavam vagarDe Dead Horse Point, pegue a I-70, seguida pela Highway 139, que o levará em um desvio pelo oeste do Colorado. Eventualmente, você cruzará de volta para o Estado da Colmeia e acabará no Parque Estadual da Frota Vermelha. Aqui, você pode ficar entre pegadas de dinossauros deixadas no Período Jurássico, enquanto admira a Via Láctea de 4 bilhões de anos (os antigos se referiam a ela como um “rio de leite” correndo pelo céu). Lindas formações de arenito dourado e vermelho cercam um grande reservatório e se o cenário for tão encantador que você não queira sair, bem, você não precisa: tendas tradicionais estão disponíveis para acampar, com uma taxa de aluguel de apenas $ 30 . Do lado de fora do parque, o tema dos dinossauros continua na Vernal Brewing Co. - peça a Allosaurus Ale.



Uma fuga urbana estelarDe Red Fleet, dirija para oeste para chegar ao Antelope Island State Park. Apesar de estar tão perto de Salt Lake City, o parque conseguiu se tornar o mais novo parque IDA certificado pelo nível Bronze de Utah, graças à formidável cordilheira Wasatch, que bloqueia quase toda a poluição luminosa proveniente da cidade. Facilmente alcançado pela rodovia, é um local favorito para os habitantes locais virem observar as estrelas e é igualmente amado por sua vida selvagem: a reserva natural acidentada, que fica no meio de um lago salgado gigante, é o lar de coiote, cervo e um nativo rebanho de 700 bisões.