Como um grupo de escritores de romance arrecadou quase meio milhão de dólares para candidatos a segundo turno da Geórgia

Os escritores de romance suportam muita coisa. Seu trabalho é frequentemente rejeitado, a validade de seu sucesso duvidosa e até mesmo sua inteligência questionada. “As pessoas vão literalmente dizer que porque você escreve romances que você é estúpido”, diz a autora Alyssa Cole, cujos romances sãoNew York TimeseEUA hojemais vendidos. 'Isso não faz sentido. Você é um autor estabelecido e de sucesso com vários livros e uma base de fãs, mas é como, ‘Você escreve romance? Você é estupido.''

Não deve ser surpresa que os autores de romances estejam cansados ​​do estigma. “Você pode ser um gênio se estiver escrevendo sobre um cara andando por aí matando pessoas à toa, mas se escrever sobre alguém que está se apaixonando, isso deve significar que você não é inteligente”, acrescenta Cole. (Deixe de lado o fato de que o gênero romance é o mais lucrativo nos Estados Unidos - gerando cerca de US $ 1,4 bilhão por ano, segundo algumas estimativas.)

Mas então veio Stacey Abrams. A ex-representante do estado da Geórgia, candidata a governador e potência política que ajudou a tornar a Geórgia azul também é uma romancista de sucesso com oito livros escritos sob seu nom de plume Selena Montgomery. Abrams é ruidosamente e orgulhosamente um membro da comunidade do romance, dizendo em entrevistas que ela está “honrada” por ser considerada na companhia de seus colegas autores de romance.

“Ela incorpora o que consideramos nossa comunidade internamente, em vez de como somos vistos externamente”, diz a autora de romances Courtney Milan (cujo livroO duque que nãoestá ligadoO jornal New York Timeslista de 100 livros notáveis ​​de 2020). “Estamos aqui para defendê-la porque ela é o que pensamos que os romancistas podem fazer e queremos apoiar isso”.

Por meio de um leilão chamado Romancing the Runoff, eles arrecadaram mais de US $ 400.000 (a esperança inicial era levantar US $ 10.000), que apoiará os candidatos democratas ao Senado que participam das eleições de segundo turno da Geórgia em janeiro. O dinheiro será dividido entre três organizações votantes: Abrams’s Fair Fight, New Georgia Project e Black Voters Matter.

“Mandei uma mensagem de texto para Courtney [Milan] e disse:‘ Estou meio que pensando em fazer um leilão para o segundo turno ’”, diz a escritora Bree Bridges, que faz parte da equipe de co-redação de romances conhecida como Kit Rocha. “Estávamos todos muito estressados ​​vendo esses números [das eleições presidenciais] chegarem.” No dia seguinte, Bridges, sua parceira de redação Donna Herren, Milan e Cole tinham um site instalado e funcionando. Naquela noite, eles tinham $ 25.000 em doações antecipadas. Quando o leilão foi encerrado em 24 de novembro, eles levantaram $ 398.866 e leiloaram mais de 1.000 itens relacionados a romances, incluindo mentores com romancistas best-sellers, cópias autografadas de livros, críticas de manuscritos e encontros virtuais.



Embora o grande sucesso do leilão possa ter sido uma surpresa, a feliz intersecção da política e da Romancelândia (como a comunidade é frequentemente conhecida) não surpreende os escritores. “Romance é um gênero político”, diz a escritora Sarah MacLean, cujos romances históricos foram traduzidos para mais de 20 idiomas. “Felizmente para sempre - e quem publica isso na página - é político.” MacLean leiloou uma crítica do manuscrito, que custou pouco mais de US $ 4.000. Seu podcast, Fated Mates, mobilizou seus ouvintes para o banco telefônico nos meses que antecederam a eleição e continua a fazê-lo agora.

“Diga o nome de uma profissão e muito provavelmente haverá um escritor de romance lá”, diz Beverly Jenkins, uma superestrela do gênero, que leiloou cópias autografadas de seu livro e também uma conversa de uma hora. “Há uma tonelada de advogados, junto com biólogos marinhos, físicos, cirurgiões, mulheres que trabalham para a NASA, engenheiros, garçonetes, mães que ficam em casa, Shakespeare Fellows que escrevem romances. Portanto, combiná-lo com a política - isso faz parte da norma para nós ”.

“Eu não diria que escrever romances e política são dois mundos se unindo agora”, diz a escritora Tessa Dare, que leiloou vários itens, incluindo um chá virtual que custou US $ 3.750,50 e um RPG envolvendo personagens de sua popular série Menina encontra o duque. “Eu diria que a atenção em torno de Stacey Abrams está permitindo que o mundo veja o que sempre foi verdade. Os autores e leitores de romance são talentosos, inteligentes, diversificados e engajados em nossas comunidades e em nossa democracia. E nós votamos. ”

Cole acrescentou ao coro de vozes não surpreendido pela coerência entre romance e política. “Na última década, e principalmente nos últimos quatro anos, houve a mesma luta pela diversidade, igualdade e inclusão internamente na Romancelândia que tem acontecido nos Estados Unidos”, diz ela. “Houve lutas internas, houve fissuras, mas também as pessoas estão realmente se conscientizando do que valorizam em um livro e como isso mede com o que valorizam na realidade. Existe o feliz para sempre e, em seguida, existe o feliz para sempre para todos. ”

Abrams recentemente tuitou seu agradecimento a Romancing the Runoff e adicionou seu próprio item de leilão à iniciativa. “Tenho o privilégio de ser uma de vocês”, escreveu ela no Twitter. “Eu gostaria de jogar uma cópia autografada do meu primeiro romance,Regras de noivado, na rara versão de capa dura. Selena e Stacey vão assinar. ” (O livro saiu por $ 3.200.)

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“A maneira como Stacey Abrams continuou a dizer com muita firmeza:‘ Sim, sou uma autora de romances ’”, diz Bridges. “A maioria de nós diria que isso é uma coisa difícil de fazer. Você vai lidar com pessoas que querem te perguntar coisas obscenas constantemente ou ler as cenas de sexo em seu livro para você na televisão nacional. Existem razões que provavelmente poderíamos entender se ela quisesse se distanciar disso, e o fato de que ela não significa muito para todos. É incrivelmente fortalecedor. ”

“Estamos todos de acordo com [a ideia de que] romancistas podem virar os estados de azul e podem se tornar governadores e podem se tornar presidentes”, acrescenta Milan. “Acreditamos nisso porque vemos isso. Nós nos vemos e sabemos o que podemos fazer. ”