Como centralizar vozes negras na indústria de viagens (para reais)

Há dez anos, toquei em solo africano pela primeira vez. Eu viajei para Serra Leoa para ver como a saúde materna e os programas de empoderamento econômico das mulheres estavam moldando as comunidades após a guerra civil. Desembarcar em Freetown, a capital do país, foi uma experiência fora do corpo. Enquanto o avião descia, lembro-me claramente de balançar para frente e para trás em meu assento e manter meus olhos grudados na janela, as lágrimas rolando pelo meu rosto. Meu maior sonho estava se tornando realidade e eu não tinha ideia do que esperar em seguida.

Antes dessa viagem, eu tinha três versões da África na minha cabeça. A história da 'pobreza' que me foi contada pelos comerciais Save The Children de Sally Struthers, a história da 'pátria' que voltou para casa pela insistência de minha avó em comer couve com as mãos e usar 'roupas africanas' para ir à igreja aos domingos, e o 'animal reino ”, edição transmitida pela indústria de viagens que ainda hoje insiste em ter um leão ou elefante com a marca em qualquer coisa que promova viagens ao continente.

As lições da vovó soaram verdadeiras durante minha viagem para Serra Leoa, mas essas outras noções rapidamente desapareceram. Aprendi a política dos Estados Unidos e comi 'pássaro de quintal' com um chefe tradicional, dancei no bar de uma boate com 'repatriados' pretensiosos e vi mulheres liderando a recuperação do país da guerra civil em primeira mão. Esta foi a “África” que poderia atrair e inspirar uma nova geração.

Nos anos que se seguiram, cruzei o continente entrando em contato com mundos de arte, design, comida, música e vibrações que nenhuma agência de viagens ou publicação me deixou saber que existia. Eu lancei a Tastemakers Africa para preencher a lacuna e tornar a viagem à África tão ambiciosa e acessível quanto uma viagem a Paris, Londres ou Dubai.

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O autor, fundador e CEO da Tastemakers Africa Cheraé Robinson, em Lac Rose, Senegal. Foto: Cortesia da Tastemakers Africa

Construímos uma plataforma que aumentou a participação dos negros africanos na indústria do turismo e mudou a narrativa ao mesmo tempo. De 2018 a 2019, colocamos US $ 1 milhão nas mãos de novos guias turísticos, empreendedores criativos e hoteleiros pela primeira vez. Estou profundamente orgulhoso dessa conquista - mas há muito mais trabalho a fazer.



O COVID-19 nos impulsionou a nos tornarmos mais expansivos e a desvendar as forças maiores que levam os negros a viajar onde nos sentimos 'em casa'. Dez dias após o desligamento global, lançamos o The Thread, um encontro virtual mensal que reúne luminares negros de todo o mundo para compartilhar as ideias, projetos e filosofias que moldarão nosso futuro. Era parte da ideia de que tínhamos uma pré-pandemia agitada e partesomos uma agência de viagens e o que diabos vamos fazer quando as pessoas não puderem viajar.

No prédioO segmento, que já reuniu quase 8.000 pessoas representando mais de 51 países em um período de quatro meses, fomos além de ajudar as pessoas a descobrir coisas para fazer em uma viagem na África e nos aprofundamos maisporque nós viajamosem primeiro lugar - e o que é possível quando nós, como negros, nos centramos.

Viajar abre uma experiência e um discurso que permite aos negros entender e definir nossa posição no mundo. Isso se torna uma tábua de salvação quando vivemos em sistemas contaminados pela supremacia branca, não projetados para este nível de autodescoberta e atualização para nossa comunidade. Para muitos de nós, as viagens se tornaram um caminho para a liberdade, e a indústria nunca teve que lidar com o que isso significa.

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Viajantes da África Tastemakers aprendendo a fazer Thiebouduenne em Somone, Senegal. Foto: Cortesia de Cheraé Robinson

Na verdade, a indústria de viagens tem se esquecido das necessidades e interesses dos viajantes negros, ao mesmo tempo em que exasperou disparidades quando se trata de negros em destinos ao redor do mundo. Já viajei para mais de 50 países - algo que o sistema de imigração frequentemente racializado impede que muitos negros não americanos façam - e mergulho na cultura negra onde quer que eu vá. A observação e a discussão “animada” me mostraram que o apagamento, a falta de propriedade e a falta de agência são os três maiores desafios para um sistema mais diverso e inclusivo.

Da Colômbia às Carolinas, de Paris a Porto Rico, os negros raramente controlam um setor que rouba nossa herança, tradições e produção cultural para vender destinos únicos ao mundo. Muitas vezes encurralados em funções de prestação de serviços e outras posições subservientes, os aspirantes a empresários de viagens Negros, criadores de conteúdo e embaixadores de destinos compartilham um rico capital cultural - desde os restaurantes 'joias escondidas' em suas comunidades a rituais e celebrações outrora evitados que são agora é interessante para os curiosos em busca de aventura, para literalmente conhecer os meandros da terra - tudo isso enquanto fica excluído das partes mais lucrativas da indústria.

Da Colômbia às Carolinas, de Paris a Porto Rico, os negros raramente controlam um setor que rouba nossa herança, tradições e produção cultural para vender destinos únicos ao mundo.

As maiores empresas de viagens, lideradas por CEOs brancos (na maioria homens), junto com as agências contratadas para promover destinos não são incentivadas a transformar esse sistema porque ele funciona muito bem para elas. Se safári e seus vestígios coloniais adjacentes equivalem a um negócio de bilhões de dólares, por que mudar?

Mude porque você precisa. A classe emergente de globetrotters e trabalhadores (uma categoria crescente em COVID-19) é diversa, curiosa e exige mais. Viagem negra é um mercado de US $ 63 bilhões apenas nos EUA, e está crescendo. Na África e em várias outras regiões do mundo, o turismo é responsável por 1 em cada 7 empregos, e a cultura negra é a base do que torna muitos lugares especiais e interessantes para o turista médio, quer percebamos ou não.

O COVID-19 nos dá uma janela para fazer algo diferente. Com as viagens fechadas para todos os efeitos, o setor tem a oportunidade de criar um futuro que vai além de criar novos padrões para empresas construídas com uma visão antiga. Podemos definir como o mundo experimenta a humanidade.

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Os Brooklyn Mavens em uma viagem da Tastemakers África em Marrakech, Marrocos. Foto: Cortesia de Cheraé Robinson

Ao abordar o apagamento, vamos examinar as histórias muitas vezes difíceis por trás dos lugares que amamos ao redor do mundo. Em vez de nos esconder atrás de nosso desconforto, vamos usar viagens e descobertas para remodelar nossa relação com a história. A Impulse Travel, uma empresa localizada na Colômbia, está começando a arranhar a superfície aqui. Pouco antes do COVID fechar o mundo, eu viajei com a Impulse Travel em sua turnê Sounds of Colombia em parceria com o músico colombiano Gregorio Uribe. Se você sabe alguma coisa sobre música, não pode falar sobre “Sons da Colômbia” sem se vincular às ricas contribuições de africanos e afro-descendentes ao tecido cultural colombiano. Isso não foi originalmente centrado no passeio e tivemos algumas conversas difíceis sobre isso ao longo de nosso tempo na Colômbia. O que foi lindo foi a oportunidade de trabalhar com o apagamento e ver como o oposto pode ser poderoso.

Nunca esquecerei o momento em que estivemos bem no centro de Islas de Rosario visitando jovens músicos champetas. Dash Harris, fundador da AfroLatinx Travel e consultor voltado para o combate à negritude na América Latina, corrigiu um dos músicos sobre o uso da palavra “escravos” em vez de “africanos escravizados”. Os músicos, com idades entre 14 e 18 anos, literalmente tiveram um momento “aha” bem diante de nossos olhos. Em seguida, eles pegaram as canções de afrobeats que haviam salvado em discos flash e se inclinaram para a celebração de sua negritude, que você poderia dizer que nunca foi explicitamente reconhecida, apreciada ou francamente derramada dessa maneira. Aquele momento permitiu um aprendizado bidirecional e revelou como, mesmo quando estamos desconfortáveis, o progresso pode ser feito para reconhecer uma compreensão mais completa de uma cultura e sua história.

Quando se trata de propriedade, devemos introduzir um canal para as populações indígenas e afrodescendentes possuírem e escalarem seus negócios com o mesmo nível de apoio de capital e incubação que seus pares não negros. Em vez de ver o potencial e absorvê-lo, podemos regá-lo até que desabroche e floresça à sua própria imagem. Iniciativas como a promessa de 15% estão fazendo isso no espaço de varejo; existem maneiras criativas para os líderes de todo o setor implementarem esse tipo de compromisso de maneiras que sejam autênticas em nossas empresas. Já existem exemplos de empresários de viagens negros que têm negócios que deveriam estar crescendo rapidamente: pegue a Curiocity Backpackers, uma cadeia de hotéis de design na África do Sul iniciada por Bheki Dube, ou African Bush Camps, uma das poucas empresas de safári de propriedade de negros no continente ( deixe isso penetrar). Essas empresas têm avaliações impecáveis, mas não são marcas familiares porque, apesar de um padrão de excelência, o acesso a capital, rede e conexões não existe.

Em vez de ver o potencial e absorvê-lo, podemos regá-lo até que desabroche e floresça à sua própria imagem.

Podemos criar uma agência para os negros alistando talentos locais para contar as histórias de seus próprios destinos, em vez de manter um padrão de falar e escrever definido pelo olhar do visitante. Eu iria até mesmo reavaliar como definimos tendências, perguntando a nós mesmos, 'para quem?' antes de imprimirmos ou decidirmos o que perseguir e ampliar. O COVID-19 realmente ampliou essa lacuna: em um momento em que as viagens internacionais são menos possíveis, os destinos que não prestaram atenção suficiente aos exploradores domésticos estão percebendo seu erro.

Essas etapas nos permitem sacudir os alicerces e começar a construir algo novo, mas não nos levam ao longo do caminho. O elo que faltava em todos os itens acima são os negros no comando da mudança. Quer estejamos na indústria de viagens ou sejamos viajantes ávidos, temos um papel enorme a desempenhar ao nos centrarmos firmemente. Aplaudo os esforços recentes da indústria de viagens, como o lançamento da Black Travel Alliance, com foco na representação de pessoas negras no assento do escritor. Colaboração, contratação intencional, consolidação de marcas e recursos compartilhados - junto com educação, treinamento e produção de conteúdo - serão a verdadeira maneira de interromper o sistema.

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Beatrice Rose for Tastemakers Africa em Paris, França. Foto: Cortesia de Cheraé Robinson

Esta semana, eu me peguei refletindo sobre a vida de Chadwick Boseman e relendoPantera negratanto em homenagem a ele quanto como um lembrete do que é possível quando realmente centramos os negros em nossa imaginação. Seu papel seminal marcou uma mudança na conversa e na representação que, de muitas maneiras, a de BeyoncéBlack Is Kingfoi transportado para a frente. Ambos os filmes, movidos por diretores negros, protagonistas negros e criativos negros representaram a plenitude de nossa possibilidade e a riqueza de nossa herança que se estende por gerações, reverbera no presente e contém as chaves para o futuro. A Disney e as indústrias musicais e cinematográficas mais amplas sobrecarregaram essas visões, proporcionando uma escala para essa afirmação no exato momento em que nossa sociedade mais precisa dela. Equipar os negros com um assento à mesa e amplo espaço para arrumar suas próprias mesas, dará à indústria de viagens a mesma oportunidade de ter um impacto global. Imagine como é ter pessoas profundamente conectadas a um lugar como a voz da história que é contada em todos os níveis. Esta é a coisa mais importante que podemos fazer na viagem: criar espaço para os sonhos de todos os que vagam e potencializar os sonhos de todos os que fazem a caminhada valer a pena.