A maioria dos performers quer o estrelato para ser alguém. Alguns raros querem isso a fim de fazer algo. Harry Belafonte é um dos últimos, e suas realizações estão no cerne de Cante sua música, um novo documentário fascinante de Susanne Rostock que segue o grande cantor-ativista desde seu nascimento no Harlem até seu recente trabalho contra a violência de gangues. Ao longo do caminho, não só vemos imagens raras e deslumbrantes de uma carreira artística fabulosa, mas, por causa do ativismo político incansável de Belafonte, obtemos um retrato da América nos últimos 60 anos.

Quando Belafonte estourou em cena no início dos anos 1950, ele era algo novo para a América, um homem negro de beleza de tirar o fôlego que exalava uma sensualidade confiante - ele usava as camisas desabotoadas, as calças justas - mas cuja presença era tão doce e afirmativa, e suas canções tão impregnadas da cultura folclórica que grande parte da América branca o achava agradável, não ameaçador. O álbum dele Calypso —Que inclui “The Banana Boat Song” —foi o primeiro álbum a vender um milhão de cópias. No início de sua carreira, um dos ídolos de Belafonte, Paul Robeson, deu-lhe um conselho: 'Faça-os cantar sua música e eles vão querer saber quem você é.' Ele estava certo, e Belafonte usou sua voz linda para promover os direitos dos afro-americanos em um país ainda tão impregnado de racismo que ele não tinha permissão para entrar no cassino de Las Vegas, onde era o principal artista.

Um lutador nato, Belafonte tornou-se amigo de pessoas de mentes semelhantes, de Eleanor Roosevelt e Dr. Martin Luther King, Jr. a Nelson Mandela e Marlon Brando (cuja namorada Julie Robinson ele roubou e se casou). Ele endossou John F. Kennedy para presidente em uma transmissão de TV com JFK sentado ao seu lado, depois tentou fazer com que o presidente e seu irmão Bobby fossem politicamente mais corajosos quando assumissem o cargo. Ao longo dos anos, Belafonte esteve envolvido em inúmeras causas esquerdistas, desde a luta contra o apartheid da África do Sul até a oposição à invasão do Iraque pelos Estados Unidos em 2003, mas ele nunca foi mais importante do que durante o movimento pelos direitos civis; entre outras coisas, ele ajudou a organizar a marcante marcha de 1963 em Washington e ajudou a financiar os Freedom Rides. Cante a Sua Canção atinge seu pico emocional no longo e angustiante relato da luta pelos direitos civis no Sul, uma sequência que nos lembra que o Mississippi do início dos anos 1960 era um lugar muito mais assustador do que parece em A ajuda.



Agora, Cante a Sua Canção não é um grande filme. Rostock adora tão claramente o assunto que ela tende para a hagiografia. Há um momento surpreendente no filme em que Belafonte, que normalmente fala para a câmera como um homem fazendo um discurso político, de repente nos diz que, nos anos 1950, ele foi a um psicanalista. O que o torna surpreendente é que, até então, nem um segundo foi dedicado à sua vida interior. Tudo gira em torno de sua arte e sua política. No entanto, essa vida interior deve ser bastante complexa. Afinal, ele teve três esposas e quatro filhos, incluindo sua filha bem conhecida, Shari, e quando seus filhos falam sobre o pai, é óbvio que ele não foi o melhor dos pais. Ele tinha duas famílias, diz uma: sua família real e A Família do Homem - e está claro qual chamou mais atenção. Então, novamente, seus filhos não parecem julgá-lo duramente por isso, então por que deveríamos? No início de sua vida, Belafonte decidiu que iria se dedicar à luta contra a injustiça, e ele fez exatamente isso. Ele manteve o curso, e observando Cante sua música, Eu me lembrei do quanto eu sempre o admirei.

Cante a Sua Canção estreia na segunda-feira, 17 de outubro, às 22h00 PT / ET na HBO.

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