Dançarina, coreógrafa, atriz, musicista - Mette Towley é um novo tipo de estrela emergente

Nas profundezas do vale de San Fernando, Mette Towley está sentada descalça em um sofá de veludo vermelho em um galpão que virou estúdio de música; uma camisa de seda grande demais pende frouxa de seu corpo curvilíneo, e um único brinco de diamante pende de sua orelha. Um produtor que atende apenas por “Jimmy” acaba de sair da sessão do início da noite, na qual ele e Towley estão trabalhando em canções para seu primeiro EP, que será lançado nesta primavera. Desde 2018, Towley tem passado mais tempo em Londres, onde filmouGatos—O filme musical dirigido por Tom Hooper, lançado em dezembro. Mas quando ela está em Los Angeles, ela normalmente pode ser encontrada em um estúdio como este - geralmente depois de um treino matinal no Modo Yoga ou Bünda (“Casa da melhor bunda”, de acordo com seu site). “Acho que sempre me interessei mais pelo processo do que por qualquer outra coisa”, explica a descalça de 28 anos, que tem cabelos escuros e curtos e ombros largos - 40 centímetros de largura, o que é incomum para uma dançarina, diz ela mim. Towley está se referindo tanto à música que ela está fazendo quanto aos últimos dois anos de sua vida, o que a trouxe aqui em primeiro lugar.

Nascida em Minnesota, que estudou dança moderna americana e teoria da dança, Towley mudou-se para L.A. em 2013. “Fiz testes para tudo - cruzeiros marítimos, festas privadas”, lembra ela. Ela conseguiu shows como dançarina de apoio, principalmente em 2014 com Pharrell Williams, com quem fez turnê por mais de quatro anos. Quando Rihanna raspou a cabeça de Towley na cena de abertura de N.E.R.D e o vídeo de sucesso de Rihanna em 2017, 'Lemon', Towley chegou oficialmente. Ela foi a estrela de destaque, apresentando um desempenho viral que transbordava de expressão, força e arrogância. Ela fez uma turnê global com N.E.R.D no verão seguinte, e esses movimentos marcantes ganharam sua própria base de fãs, sem mencionar um contrato com a Revlon, uma série de shows de coreografia de alto perfil e uma grande dose de confiança. “Eu finalmente acreditei em mim mesmo”, diz Towley.

Quando ela voltou da turnê, Towley vendeu a maioria de seus pertences pessoais, reduziu o tamanho de seu apartamento e começou a treinar cinco dias por semana com um treinador - cordas, bolas pesadas, agachamento, boxe - convencida de que ela precisava estar física e mentalmente preparado para uma grande pausa. Durante uma dessas sessões, na MusclePharm fitness em Burbank, Mike Knobloch, presidente da Global Film Music and Publishing da Universal Pictures, interrompeu seu próprio treino para se aproximar dela. Ele a tinha visto dançar e estava se perguntando: ela faria um teste paraGatos- e ela poderia vir amanhã? “Ele me perguntou se eu também sabia cantar”, disse Towley, que cresceu ouvindo James Taylor e assistindo Rosie Perez emTrem da almae Vera-Ellen e Danny Kaye no Turner Classic Movies.

Towley pegou o papel de Cassandra - uma gata siamesa e contraparte feminina de Munkustrap (interpretado por Robbie Fairchild) - e enquanto estava no set 17 horas por dia com maquiagem de gato marrom-escura à base de óleo e um macacão de spandex, ela também era acordar às 4h15 para treinar para seu papel no outonoHustlers. Para interpretar uma stripper chamada Justice, Towley se transformou novamente, deixando crescer o cabelo que ela manteve curto desde o incidente com Rihanna, usando longas unhas de acrílico neon e carregando seu bastão de stripper com ela para todos os lugares em uma mala de viagem de golfe. Ao terminar o trabalho emGatos, ela percebeu: “Eu cantava ao vivo todos os dias; era uma parte diferente de mim que eu não estava compartilhando. '

Seu EP ainda sem nome, que ela descreve como música para se mover com um ritmo inspirado na dança eletrônica / pop, colocará Towley em um caminho multidisciplinar criado por lendas vivas como elaHustlersa co-estrela Jennifer Lopez, o que é um pouco assustador para alguém que ainda luta contra a autoconfiança. “A pressão para sustentar uma imagem corporal específica é muito intensa para dançarinos da minha geração - e mulheres em geral”, diz Towley. “Lembro-me de tempos em que não me sentia livre em meu próprio corpo” - uma experiência que a inspirou a criar uma história em quadrinhos positiva para o corpo. Isso significa que Towley em breve adicionará o autor publicado a seu currículo cada vez mais lotado, uma prova de sua crença de que o desempenho em qualquer meio é parte integrante de como nos relacionamos uns com os outros. “Somos espelhos um do outro.”