O bilionário democrata Tom Steyer fala sobre o impeaching de Trump, conseguir o voto e vencer em 2020

Pouco antes do Dia de Ação de Graças do ano passado, o financista de São Francisco que se tornou ativista político Tom Steyer recebeu uma camiseta laranja com as palavras “Maluco e totalmente desequilibrado”.

Foi um presente de sua esposa, Kathryn Taylor (conhecida por todos como Kat), e de seus quatro filhos adultos, que ficaram todos bastante emocionados quando Donald Trump, algumas semanas antes, marcou Steyer com este descritor de escolha em uma madrugada tweet. Presumivelmente, Trump tinha acabado de ver o primeiro de uma série de comerciais de televisão de um minuto que Steyer financiou, estrelou e exibiu em todos os lugares, desde a World Series atéFox e amigos, pedindo o impeachment do presidente. Enquanto a câmera focalizava seus intensos olhos azuis, um preocupado Steyer entoou um aviso gentil: “Este presidente é um perigo claro e presente”, disse ele, “mentalmente instável e armado com armas nucleares”. Embora Steyer tenha passado mais de uma década direcionando sua considerável fortuna (geralmente estimada em US $ 1,6 bilhão) para causas políticas progressistas, no ano passado ele se tornou mais conhecido como o cara do impeachment. Comandando uma ampla faixa de nossos intervalos comerciais, parado casualmente em frente à Casa Branca ou no meio da Times Square, Steyer não está desequilibrado, mas mesmo para muitos em seu próprio partido, ele é um pouco ultrajante.

“As pessoas me convidam para jantar às vezes, mas nunca me convidam de volta”, diz ele, para o riso de sua esposa e de seu filho mais velho, Sam (Steyer o chama de Samwise, uma referência ao seu amadoSenhor dos Anéis), que trabalha para uma start-up de energia limpa e apareceu na casa da família com sua namorada, Tessa, para o almoço de domingo. Pelicanos voam e veleiros se aproximam da baía abaixo, mas o azul brilhante da tarde de São Francisco é um prazer culpado, considerando que, do outro lado da América, o furacão Florence está causando sua devastação final. Steyer lançou seu super-PAC, NextGen America, em 2013 como um grupo de defesa do meio ambiente, e o clima ainda está em sua mente. “Quando as Nações Unidas nos dizem que temos doze anos para evitar um desastre, isso é para te surpreender”, diz ele. “Não podemos permitir a continuação da mentira do Partido Republicano e do presidente.” A voz de Steyer é estridente, quase suplicante. “O clima é umjustiçaquestão quando se trata disso. O mesmo acontece com a saúde, redução de impostos, imigração, Colin Kaepernick. Este governo está permitindo que as empresas garantam que os resíduos perigosos cheguem às comunidades mais pobres, que têm menos poder político para evitá-los. Este não é um problema teórico chique e elitista. É justiça direta. É como, você mora em um lugar onde eles poluem o inferno fora de você? '

Ele conta a história de um amigo de colégio que cresceu na base do Mississippi e morreu aos 20 anos de um tumor no cérebro, e depois apontou para o condado de Marin, onde um grupo de câncer não fica longe de uma refinaria da Chevron. Um silêncio se instala desajeitadamente sobre a mesa. Kat, tatuada, olhos pintados com lápis escuro, cachos dourados-acinzentados enfiados em um boné de beisebol virado para trás - metade espera que ela viaje de Harley em vez de Subaru - se levanta e começa a limpar. 'Fora isso, Sra. Lincoln, como foi a peça?' ela pergunta, quebrando a tensão. Hoje em dia, o timbre emocional da casa Steyer oscila entre o terrível e o alegre:O mundo está um desastre, mas estamos muito entusiasmados para salvá-lo!

Embora Steyer seja um filho de ouro da América corporativa, existem poucas questões que o irritam mais do que a influência corporativa nos corredores de Washington. Quer você pense que isso o torna um hipócrita ou um homem com uma posição única para curar as feridas da nação, isso é verdade: desde 2012, quando ele se afastou do Farallon Capital Management, o fundo de hedge que o tornou uma lenda do investimento americano, Steyer, 61, emergiu como o maior gastador na política eleitoral. No ano em que se aposentou, ele gastou mais de US $ 30 milhões em um referendo bem-sucedido na Califórnia para arrecadar mais dinheiro para iniciativas de energia limpa. Em 2014, ele alocou US $ 75 milhões para apoiar os candidatos democratas; em 2016, esse número aumentou para quase US $ 100 milhões, mais do que qualquer outro doador democrata - e mais (pelo menos em dólares divulgados) do que os irmãos Koch, Sheldon Adelson ou Robert Mercer - deram. Este ano, a NextGen America terá gasto pelo menos US $ 70 milhões em um programa de votação para jovens, iniciativas eleitorais relacionadas ao clima, uma parceria com o trabalho organizado e defesa de direitos em Sacramento. A ação de Steyer para destituir o presidente, chamada Need to Impeach, custará a ele pelo menos US $ 40 milhões.

Ele pode se irritar com a analogia, mas o impeachment é para Tom Steyer o que “construir um muro” é para Donald Trump: uma questão incendiária com potencial tanto para atiçar a base quanto para inflamar sua oposição. Os democratas do establishment e a classe eleita recuaram. David Axelrod, que já foi conselheiro sênior de Barack Obama, considerou os anúncios de Steyer um projeto de vaidade. Chuck Schumer, o líder da minoria no Senado, disse que um empurrão de impeachment é prematuro enquanto a investigação de Mueller prossegue. E Nancy Pelosi, atualmente a caminho de ser a nova presidente da Câmara, acenou para longe como uma distração. Embora 75% dos democratas registrados sejam a favor do impeachment do presidente Trump, as pesquisas também sugerem que a cruzada de Steyer corre o risco de afastar os eleitores dos candidatos democratas (embora os ganhos democratas no meio de mandato pareçam ter acalmado essas preocupações). Quando ele começou a campanha Need to Impeach no outono passado, o objetivo de Steyer era reunir uma petição com um milhão de assinaturas. Ele atingiu esse número em duas semanas, e desde então a petição cresceu para seis milhões. É considerada a lista mais poderosa da política - mais longa do que a do NRA, mais atual do que a de Bernie Sanders.



Para alguns observadores, essa coalizão repentina, que Steyer tentou mobilizar em mais de 35 reuniões na prefeitura este ano, poderia significar apenas uma coisa - que ele está preparando as bases para uma corrida presidencial por conta própria. Ele se tornou hábil em evitar essa pergunta, mas não vai dizer não. “Não acredito que a pessoa que vai fornecer o esboço mais claro, otimista, pensativo e com visão de futuro para os Estados Unidos seja de Washington”, diz Steyer, que usa um suéter J.Crew, jeans e preto mocassins. Na TV, ele é o Sr. Rogers das más notícias, exortando-nos discretamente a salvar a América. Mas pessoalmente Steyer é loquaz. Ele grita um pouco, ri muito - suas sobrancelhas dançam; suas mãos fazem gestos descomunais adequados para o púlpito. Uma tontura surge na escuridão. “Kamala Harris, Cory Booker, Elizabeth Warren - essas são boas pessoas e eu respeito essas pessoas, mas não acho que o salvador está vindo do Senado”, diz ele. “Temos centenas de milhares de pessoas que nos contaram que o motivo pelo qual não votam é porque o sistema não responde a elas. O que quero dizer é: que tal contar a verdade às pessoas? Que este é um presidente corrupto e sem lei. Não estou convencido de que devemos ignorar a segurança dos Estados Unidos porque um pesquisador disse que isso poderia ajudar os democratas com alguns eleitores indecisos. A maior festa no dia da eleição é a festa que não vota. Então, que tal refazer o eleitorado contando a verdade às pessoas? Quando a maior geração da história americana decide votar,entãonós temos uma democracia. ”

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Steyer visitando uma fazenda de tomate na Califórnia com organizadores de trabalho em setembro de 2016. Foto: Cortesia de Tom Steyer

A casa dos Steyers fica em uma falésia com vista para os estreitos conhecidos como Golden Gate, o tradicional ponto de entrada para São Francisco, uma cidade dourada com o nome de um santo que venerava a pobreza. O bairro de Sea Cliff fica a quilômetros de distância das fachadas organizadas de Pacific Heights, onde a velha guarda da cidade de Gettys e Trainas se mistura com czares de tecnologia (Jony Ive, Larry Ellison) e luminares políticos (Dianne Feinstein, Pelosi). A casa em si é quase irresistivelmente desagradável, até desarrumada. A maior parte da arte é de pintores pouco conhecidos da Califórnia, mas no saguão da frente, em cima de um piano vertical, está uma série de fotos de trabalhadores rurais nascidos no México. Em uma delas, um homem carrega dois grandes baldes de tomates verdes, com o rosto tenso brilhando de suor. “Trump está atacando essas pessoas”, diz Steyer. “É como, Oh, sério? Compradores da sociedade? Eu disse: 'Coloque isso no corredor da frente para que todos que entrarem se lembrem,naquelaé a aparência das pessoas que ele está difamando. '”

É tentador acusar este quadro - aperfeiçoado pelo Chevy Volt prateado estacionado do lado de fora - de protestar demais contra a majestade externa. Mas a coisa mais chamativa sobre Steyer pode ser sua insistência em ser ouvido. “Tom tem convicções verdadeiras”, disse Cristóbal Alex, presidente do Latino Victory Project, que fez parceria com a NextGen em questões de imigração. “Mas sempre o incomodo porque acho que ele tem uma gravata.” Embora eles tenham casas em Stinson Beach e Lake Tahoe, bem como TomKat Ranch, uma fazenda de 1.800 acres em Pescadero que eles transformaram em um laboratório para práticas agrícolas sustentáveis, os Steyers não têm nenhum destaque entre suas propriedades. “Você espera que a maioria das pessoas que são descritas com a palavra B vão adorarcoisas”, Diz Kat. “Não Tom. Vou te dar um pequeno exemplo. Quando Bill Gates e Warren Buffett lançaram o Giving Pledge ”- no qual pediram aos bilionários que dedicassem pelo menos metade de suas fortunas à filantropia -“ eles queriam que Tom se envolvesse. Mas já tínhamos decidido há muito tempo deixar tudo no tabuleiro. Nossos filhos perceberam que não íamos acumular um monte de coisas e fazer com que eles as herdassem. O objetivo é fazer tudo o que puder nesta vida. ”

Steyer, o vigarista do establishment político, o plutocrata acordado, o exilado auto-imposto da fileira de bilionários de sua cidade, tem suas origens paradoxais em uma educação em Manhattan, na Rua Setenta e Quatro entre as Avenidas Park e Lexington ('abaixo daquelas ruas mesquinhas, ' ele diz). Seu pai era sócio do escritório de advocacia Sullivan & Cromwell. Sua mãe, que escreveu para a NBC news e mais tarde desenvolveu programas de leitura para escolas públicas e prisões, era apaixonadamente comprometida com a política da época, uma defensora dos direitos civis e uma crítica da Guerra do Vietnã. A carreira acadêmica de Steyer foi brilhante: ele foi presidente do corpo discente e orador da Phillips Exeter Academy. Em Yale, ele serviu como capitão do time de futebol do colégio e se formou com distinção. Embora aparentemente fosse o modelo do convencionalismo preppy, Steyer se lembra da faculdade como uma época em que os meninos cosmopolitas pareciam diferentes dele e se comportavam de maneira diferente. “Eu estava sentado no refeitório no meu segundo ano e disse ao meu amigo: 'Quem são essas crianças que usam tudo preto e fumam cigarros?' Meu amigo disse: 'Essas são as crianças de Nova York'”. parte do time de beer-pong em segundo lugar em Yale, Steyer também não era um garoto de fraternidade, e ele se lembra com um estremecimento do mundo adjacente em que Brett Kavanaugh jogou uma década depois. “DKE” - a fraternidade de Kavanaugh - “era um lugar onde as pessoas se juntavam especificamente para aquela cultura arrogante, de homem cheio de direitos, zangado e bêbado”, lembra ele. Seu melhor amigo de infância tornou-se viciado em heroína e morreu de hepatite C. Steyer nunca experimentou uma droga na vida.

Depois de dois anos no Morgan Stanley, ele se matriculou na Stanford Graduate School of Business, onde conheceu Kat, que havia sido capitã do time de atletismo de Harvard e estava começando um J.D.-M.B.A. programa. (Steyer a viu na pista de Stanford, correndo uma série de 5:45 milhas precisamente cronometradas. Ele deu um passo à frente e correu uma em 5:30.) Ele voltou para Nova York e conseguiu um emprego de investimento na Goldman Sachs. Em 1986, após um confronto público com um superior, Steyer lançou seu fundo de hedge em San Francisco e se casou. (O casal foi acampar em sua lua de mel.) Farallon Capital se tornou um dos maiores fundos do mundo, principalmente devido ao jeito oracular de Steyer com ações subvalorizadas.

Como os críticos de Steyer gostam de apontar, os investimentos de Farallon incluíam empresas de petróleo e carvão, prisões privadas e empréstimos subprime - decisões de negócios pelas quais ele sem dúvida será responsabilizado caso se encontre concorrendo a um cargo. Steyer diz que esse foi um dos motivos pelos quais em 2012, com Farallon administrando US $ 20 bilhões em ativos, ele se demitiu. Ele mencionou a presidência de George W. Bush e a recessão de 2008 como pontos de inflexão, embora seja mais correto dizer que seu despertar ocorreu gradualmente, sustentado por um agudo senso de justiça herdado de sua mãe e por sua crescente fé religiosa. Steyer participa do culto de domingo à noite todas as semanas na Grace Cathedral, uma igreja episcopal em Nob Hill em São Francisco. Se você o conhece bem, então certamente viu as cruzes que ele rabisca nas costas da mão esquerda todos os domingos de manhã - para se lembrar, dizem seus amigos, do fato universal do sofrimento humano, do qual sua enorme boa fortuna isolou-o.

“Eu conheço Mike Bloomberg”, diz Steyer. “Eu conheço George Soros. Ambos têm ideais elevados e estão tentando fazer a coisa certa. Mas, para ser honesto, as pessoas para as quais peço conselhos são ativistas ”. O ambientalista e escritor Bill McKibben conheceu Steyer no ano em que ele deixou Farallon, e eles se tornaram amigos íntimos. “Os ricos costumam acreditar que, porque ganharam muito dinheiro fazendo uma coisa, eles sabem fazer tudo”, McKibben me disse. “Embora Tom saiba muito sobre o mundo, o que ele realmente sabe é que faz sentido ouvir muitas outras pessoas - não os senhores do universo, mas pessoas em sindicatos, pessoas em comunidades pobres, pessoas na linha de frente das mudanças climáticas. ”

Outra amiga próxima é Laurene Powell Jobs, a viúva de Steve Jobs. Eles têm falado com frequência ao longo dos anos sobre como usar sua riqueza para fazer mudanças significativas no mundo. “Você tem opções”, ela diz. “Você pode tentar ser mais inteligente do que as outras pessoas, trazer mais paixão do que as outras pessoas, ou pode apenas ser mais corajoso. Eu sinto que Tom é mais corajoso. Ele está disposto a ter as flechas nas costas e continuar a andar para a frente. Quando ele fala com você, quando ele está na frente das comunidades, quando ele está sentado comigo na mesa de jantar - ele é exatamente o mesmo. Ele e Kat são pessoas profundamente autênticas. As coisas com que ele diz que se preocupa são aquilo com que se preocupa. ”

Em 2007, Tom e Kat abriram um banco em Oakland, Califórnia, agora denominado Benéfico, que se dedica a servir comunidades de baixa renda e apoiar negócios comprometidos com a justiça social e o meio ambiente. Kat atua como seu CEO. Mas quando esta história foi para a imprensa, Steyer ligou com algumas notícias difíceis. Ele e Kat decidiram que depois de 32 anos de casamento, eles tentariam viver separados. Eles, no entanto, continuarão sendo uma família e trabalharão juntos naquele sonho de justiça que os consome. “Espero que os problemas em que estamos trabalhando sejam coisas que possamos resolver”, disse Steyer. “Estamos trabalhando incrivelmente duro. Kathryn me ama e eu amo Kathryn. ”

É impossível dizer o que isso pode significar para seu futuro político. Seu filho Sam insistiu que não tinha ideia do que seu pai estava planejando. “Mas acho que se meu pai acabasse se candidatando a um cargo público ou trabalhando no governo, seria fantástico”, disse Sam. “Acho que precisamos de pessoas que tenham uma orientação ética. A política é uma arena difícil, mas eu estaria 100 por cento por trás disso. Eu acho que seria incrível. ”

NEXTGEN AMERICA OCUPA o décimo andar de um edifício imponente no centro de San Francisco. O escritório é uma colmeia milenar: plantas de ar penduradas nas paredes e, atrás da irônica estação de junk food, filas de jovens ativistas estão organizando um jogo de solo agressivo em campi universitários, cervejarias e concertos externos, bem como um ataque virtual ao YouTube, Facebook e Twitter. Steyer chegou às 7h00 e passou a manhã preparando um discurso com um graduado emThe West WingSala dos escritores. Em dois dias, Steyer estará em Iowa em um jantar da Federação Americana do Trabalho, falando sobre o que ele chamou de Cinco Direitos: um salário mínimo, educação gratuita, ar e água limpos, uma democracia representativa e uma sociedade justa e justa. Ele gostaria de ver isso consagrado na Constituição.

Até agora, Steyer não teve tanto sucesso na escolha de eleições quanto na escolha de ações. Em 2016, Hillary Clinton perdeu quatro dos oito estados em que o grupo de Steyer fez campanha. Quando você ler este artigo, ficará claro se os enormes esforços do NextGen neste ano, em 35 distritos congressionais, oito disputas para governador e sete disputas para o Senado, tiveram sucesso nas urnas - e se Steyer, sentindo que está no caminho certo, terá sucesso precisa reconsiderar a forma de seu próprio futuro.

“Não podemos vencer este ano”, diz ele. “Mas para mim será uma preocupação em tempo integral, com a eliminação de tudo o mais, até que ganhemos. A política é brutal. Gosto de dizer às pessoas: se você é o segundo melhor gestor financeiro de São Francisco, é muito rico, as pessoas o tratam muito bem, você tem uma vida muito boa. Se você é o segundo melhor candidato a prefeito, está desempregado. Mas - eu nem posso te dizer - isso é muito mais divertido do que administrar uma empresa de investimento. ”

Nesta história:
Editor de moda: Lawren Howell.
Cabelo: Preston Nesbit; Maquiagem: Shawn Burke.
Produzido por Charles Borradaile e Tom Hoynes para a Serene Productions.