Aparentemente, a agressão sexual ainda não é tão ruim para as classificações da NFL quanto o ato de protesto de Colin Kaepernick

Já se passou mais de um ano desde que o ex-zagueiro do San Francisco 49ers, Colin Kaepernick, se recusou a se levantar durante o hino nacional anterior ao jogo para protestar contra a brutalidade policial contra os afro-americanos. “Não vou me levantar para mostrar orgulho por uma bandeira de um país que oprime os negros e as pessoas de cor”, disse Kaepernick à NFL Media. Um ano depois, Kaepernick não foi convocado por nenhum dos 32 times da NFL, embora algumas estatísticas o colocassem à frente da metade dos zagueiros reserva da liga hoje. Nesse ínterim, pelo menos meia dúzia de jogadores acusados ​​de agressão sexual e violência doméstica continuam a jogar em campo. Isso inclui Ahmad Brooks, o jogador do Green Bay Packers que foi acusado de agressão sexual, Dede Westbrook do Jacksonville Jaguars, que foi preso duas vezes por agredir a mãe de seus filhos, e Joe Mixon de Cincinnati Bengals, que foi filmado socando uma mulher até que ela foi nocauteada.

Isso não quer dizer que não tenha havido uma reação contra os combates mais do que o normal com a violência dos jogadores da NFL. Depois que se tornou público que o ex-jogador Ray Rice havia agredido sua então noiva em 2014, a NFL mudou sua política sobre como lida com casos de violência doméstica (embora só tenha surgido depois que as evidências em vídeo da agressão foram divulgadas pelo TMZ), lançando uma educação obrigatória programa para todos que trabalham para a liga. Este ano, o próprio Rice se ofereceu para contribuir com o programa - tornando ainda mais desconcertante o motivo pelo qual os times escolheriam contratar jogadores com histórico de violência.

A NFL tende a punir apenas aqueles cuja agressão é inegável e, com isso, muitas vezes coloca a responsabilidade de provar seu caso sobre a vítima. Quando o chutador do Giants, Josh Brown, foi acusado em 2015 de agredir sua esposa quase duas dúzias de vezes, incluindo uma vez, de acordo com Molly Brown, enquanto ela estava grávida, o jogador foi suspenso por apenas um jogo. Depois disso, a equipe de investigação da NFL afirmou que não encontrou muitas evidências, enquanto culpava a esposa de Brown por não cooperar. Brown só foi lançado pelos Giants em outubro de 2016, depois que foi divulgado que ele admitiu o abuso.

Esta incongruência não passou despercebida pelos fãs da NFL em apoio ao ativismo de Kaepernick: uma petição #NoKaepernickNoNFL pedindo um boicote até que Kaepernick retorne à liga já reuniu mais de 175.000 assinaturas. Kaepernick, no ano passado, doou US $ 1 milhão para organizações comunitárias e inspirou profissionais e amadores a se ajoelharem em protesto semelhante. A petição nos lembra que simplesmente entrar em sintonia com um jogo já pode ser um ato de cumplicidade, e que cada aumento na classificação é um voto a favor da ética da NFL. E se você acha que não se preocupa com esportes? Pense novamente: o Superbowl da NFL é um dos eventos televisionados mais assistidos no calendário americano, mas mesmo sua escalação estelar de artistas do intervalo, incluindo Beyoncé, Madonna e Lady Gaga, não deve distrair da proteção contínua da NFL de suas classificações sobre isso de corpos femininos e negros.